EL1 - Hamilton emmène un doublé Mercedes devant Ricciardo

Lewis Hamilton a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix du Japon, devant son coéquipier chez Mercedes, Valtteri Bottas.

EL1 - Hamilton emmène un doublé Mercedes devant Ricciardo
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18, sort du garage
Charles Leclerc, Sauber C37
Marcus Ericsson, Sauber C37
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11
La gourde et le casque de Kevin Magnussen, Haas F1 Team
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Lance Stroll, Williams FW41
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR13, avec des capteurs aérodynamiques
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Lando Norris, McLaren MCL33
Ferrari SF71H
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H

C'est un ciel très couvert (22°C) qui accueille les pilotes pour la première séance d'essais libres du week-end à Suzuka. Les prévisions étant incertaines pour la suite de la journée, avec notamment des risques de pluie pour les EL2, personne n'hésite à prendre la piste dès le passage au vert du feu en bout de pitlane.

Pour cette séance, Lando Norris est de nouveau présent chez McLaren, toujours en vue de la saison prochaine, et cette fois dans le baquet de la MCL33 de Stoffel Vandoorne. Le Britannique est le seul pilote essayeur aligné ce vendredi, tandis que les traditionnels équipements de mesure ont fait leur apparition sur les monoplaces pour la première demi-heure de roulage. 

Du côté du chronomètre, après la première référence fixée par Marcus Ericsson en 1'35"111, ce sont les deux pilotes Red Bull qui améliorent successivement les temps au tour, non sans tester les limites de la piste, le dernier mot revenant à Daniel Ricciardo en 1'30"030 avec les gommes tendres. 

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Au sein des trois top teams, le travail pneumatique se répartit différemment puisque chez Ferrari, on se concentre sur les pneus supertendres avec les deux monoplaces. Chez Mercedes, Lewis Hamilton utilise les mediums et Valtteri Bottas les tendres, ce qui permet finalement au Finlandais de s'octroyer le meilleur temps au terme de la première demi-heure, en 1'29"842. C'est alors 97 millièmes de seconde devant Vettel et 173 millièmes devant son coéquipier. 

En piste, cette première moitié de séance est marquée par trois incidents dans la dernière chicane, à commencer par le petit blocage de roue de Vettel, contraint de couper le tracé par l'échappatoire. Sergio Pérez part lui en tête-à-queue après avoir freiné dans l'herbe, avant de reprendre son chemin.

Mais la plus grosse frayeur est pour Hamilton : le quadruple Champion du monde, à pleine vitesse, évite in extremis la Toro Rosso de Pierre Gasly, au ralenti dans la zone de freinage alors qu'il préparait un tour lancé. Après un décalage de justesse et un tout droit dans la zone de dégagement, Hamilton manifeste sa colère. Les commissaires s'emparent du dossier et statueront entre les deux séances d'essais libres. 

 

Hamilton le plus rapide, Vettel gêné dans le trafic

Comme le veut la réglementation, le premier train de pneus est rendu à Pirelli après les 40 premières minutes. Chez Ferrari, on installe un nouveau fond plat sur la monoplace de Kimi Räikkönen, avant que tout le monde ne se lance dans un travail plus axé sur les longs relais. 

De retour en piste, Fernando Alonso visite le bac à gravier à Degner après avoir mis une roue dans l'herbe au freinage, tandis que Gasly perd le contrôle dans le premier secteur et visite l'herbe à cet endroit. 

 

Chez Mercedes, on inverse les choix pneumatiques et Bottas teste les mediums, améliorant le temps de référence au passage. Hamilton chausse pour la première fois les gommes tendres et fait parler la poudre en coupant la ligne en 1'28"691. Impossible de savoir ce que vaut réellement le tour rapide de Vettel avec les supertendres dans la foulée, puisque l'Allemand est gêné par le trafic ans le dernier secteur. 

Avec les gommes supertendres, Daniel Ricciardo vient se hisser au troisième rang de la hiérarchie avec un passage qui reste toutefois à six dixièmes du meilleur temps. L'Australien devance les deux Ferrari et l'autre Red Bull de Max Verstappen. Au rayon des vitesses de pointe, ce sont les Flèches d'Argent qui dominent le plateau, avec un flash à 312 km/h. 

La place de "premier des autres" revient à Esteban Ocon dans cette séance, au coeur d'un milieu de grille qui s'annonce une nouvelle fois disputé puisque l'on y retrouve la Haas de Romain Grosjean et les deux Sauber de Charles Leclerc et Marcus Ericsson. Avec l'évolution Honda de nouveau testée ce vendredi, Pierre Gasly accroche la 11e place au volant de la Toro Rosso. 

Japan GP du Japon - Essais Libres 1

  Pilote Équipe   Trs Temps Écart  
1 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 25 1'28.691  
2 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 26 1'29.137 0.446
3 Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 32 1'29.373 0.682
4 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 20 1'29.627 0.936
5 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 20 1'29.685 0.994
6 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 30 1'29.841 1.150
7 France Esteban Ocon  Force India 28 1'30.591 1.900
8 France Romain Grosjean  Haas 22 1'30.814 2.123
9 Monaco Charles Leclerc  Sauber 27 1'30.929 2.238
10 Sweden Marcus Ericsson  Sauber 29 1'31.073 2.382
11 France Pierre Gasly  Toro Rosso 20 1'31.073 2.382
12 Spain Carlos Sainz Renault 23 1'31.100 2.409
13 Mexico Sergio Pérez  Force India 29 1'31.272 2.581
14 Denmark Kevin Magnussen  Haas 28 1'31.274 2.583  
15 Germany Nico Hülkenberg  Renault 18 1'31.418 2.727
16 Canada Lance Stroll  Williams 27 1'31.508 2.817
17 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 23 1'31.908 3.217
18 Spain Fernando Alonso  McLaren 21 1'32.034 3.343  
19 Russian Federation Sergey Sirotkin  Williams 26 1'32.513 3.822
20 United Kingdom Lando Norris  McLaren 30 1'32.683 3.992

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