WTCC : Hugo Valente : « J’ai hâte ! »

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WTCC : Hugo Valente : « J’ai hâte ! »
12 févr. 2014 à 08:30

Troisième Français engagé à temps plein cette saison en WTCC, le jeune Hugo Valente (21 ans) est impatient de démarrer sa première saison complète dans la discipline au volant d’une nouvelle Chevrolet Cruze RML TC1, après avoir pris ses marques l’an passé dans le peloton sur une Seat Leon

Troisième Français engagé à temps plein cette saison en WTCC, le jeune Hugo Valente (21 ans) est impatient de démarrer sa première saison complète dans la discipline au volant d’une nouvelle Chevrolet Cruze RML TC1, après avoir pris ses marques l’an passé dans le peloton sur une Seat Leon.

Formé à la Formula Academy, un championnat qu’il a disputé en 2008, Valente est passé à la Formule Renault les deux saisons suivantes, dans le championnat Eurocup ainsi que dans la série britannique, avant de réfléchir à une autre voie pour sa carrière à la fin de la saison 2010.

Après une année sans compétition en 2011, le natif de Choisy-le-Roi s’est ainsi tourné vers la berline à partir de 2012, ratant même le titre de peu en championnat de France de Seat Leon Supercopa lors de la toute dernière course du championnat. C’est cette même année qu’il découvre le WTCC, à l’occasion des deux manches chinoises de fin de saison, au volant d‘une Seat Leon 1,6 l turbo de l’écurie SUNRED Engineering (16e et 18e).

En 2013, Hugo Valente demeure en WTCC, mais passe chez Campos Racing, où il devra toutefois attendre le meeting de Budapest (7e et 8e manches de la saison) pour entrer compétition, le temps que la structure espagnole n’aligne sa seconde Seat Leon WTCC. Le Francilien décroche son meilleur résultat en Argentine (8e), avant d’être contrarié par des abandons à répétition en fin de saison.

En 2014, Valente s’apprête à entrer dans la cour des grands, puisque le Campos Racing alignera deux nouvelles Chevrolet Cruze construites par RML selon la réglementation TC1, face aux armadas Citroën et Honda. « Joan Orus et Adrian Campos ont tout fait pour que l’on puisse avoir deux Chevrolet TC1 dans l’équipe, a expliqué Hugo Valente à ToileF1. Et je participerai a tout le championnat, c’est a dire le double de course par rapport a l’année dernière, je ne peux donc évidement pas rêver mieux pour une première saison complète en WTCC ! »

« J’ai hâte !, poursuit-il. Je n’ai plus roulé sur circuit depuis le mois de novembre a Macao et ça commence a devenir sérieusement long ! De plus le nouveaux règlement apporte une certaine excitation en plus, les voitures vont beaucoup évolué au niveau aérodynamique et moteur, elle seront plus rapides et donc aussi plus exigeantes pour le pilote. Je pense qu’elles plairont plus au grand public que celles de l’an passé et ça c’est bon pour le développement du championnat ».

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Pilotes Adrian Campos , Hugo Valente
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