Tom Coronel sur la touche en 2017 ?

Animateur incontournable du championnat WTCC depuis ses débuts en 2005, Tom Coronel est loin d'avoir assuré son volant pour la saison 2017, qu'il espère disputer encore avec la Chevrolet Cruze du ROAL Motorsport.

Avec Rob Huff et Gabriele Tarquini, Tom Coronel est le seul pilote à être présent en WTCC depuis les débuts du championnat il y a de cela douze ans.

Le fantasque pilote néerlandais, qui compte plus de 260 départs en tourisme mondial à son actif, a décroché six victoires, et son meilleur classement au championnat est une 4e place en 2011 au volant d'une BMW 320 TC, lors de sa première saison avec le ROAL Motorsport.

Depuis, Coronel est demeuré fidèle à la structure italienne, sur BMW de 2011 à 2013, puis au volant de la Chevrolet Cruze RML TC1 depuis 2014. L'an passé, à 44 ans, le natif de Naarden s'est illustré à plusieurs reprises, remportant notamment deux succès, à Marrakech et Vila Real.

Mais la situation semble critique en vue de la saison 2017, alors que Tom Coronel est loin d'avoir assuré sa présence au départ de ce nouvel exercice.

"Notre volonté est de poursuivre l'aventure en WTCC", a expliqué Roberto Ravaglia, le directeur du ROAL Motorsport, à Motorsport.com. "Mais à l'heure actuelle, nous n'avons pas la certitude d'être sur la grille."

"Il manque encore une partie importante du budget. Coronel devrait nous aider avec ses sponsors et partenaires, il est très fort dans ce travail, mais comme les choses se présentent aujourd'hui, c'est encore peu."

Aucune Chevrolet sur la grille ?

La marque Chevrolet pourrait bien ne pas être représentée sur la grille en 2017 puisque aucun pilote n'a été annoncé du côté du Campos Racing, qui a enregistré le départ de John Filippi pour le Sébastien Loeb Racing, alors que l'équipe Münnich Motorsport a troqué sa Cruze contre une Citroën C-Elysée qu'elle confiera à Rob Huff.

Propos recueillis par Francesco Corghi

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