WTCC - Essais libres - Muller mène la danse

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WTCC - Essais libres - Muller mène la danse
11 avr. 2014 à 16:14

Comme on pouvait s’y attendre, les Citroën ont décroché les trois meilleurs temps de la première séance d’essais libres à Marrakech

Comme on pouvait s’y attendre, les Citroën ont décroché les trois meilleurs temps de la première séance d’essais libres à Marrakech. Yvan Muller s’est largement montré le plus rapide, alors que José Maria Lopez a devancé Sébastien Loeb. Belle performance de Hugo Valente, qui place sa Chevrolet Cruze à la quatrième place.

La saison de WTCC version 2014 a donc été véritablement lancée ce vendredi après-midi dans les rues de Marrakech, à l’occasion de la première séance libre de trente minutes. Sous des températures avoisinant les 35°C, les 20 voitures se sont élancées pour la première fois à l’assaut du circuit Moulay El Hassan.

Et c’est donc Yvan Muller qui a signé le meilleur temps de la toute première séance chronométrée de l’année, avec un meilleur tour en 1’44’’513 signé au volant de sa C-Elysée n°1. Le quadruple champion du monde de la discipline s’est montré plus rapide de près d’une demi-seconde de son équipier José Maria Lopez (1’44’’955). L’Argentin s’est offert le plaisir de devancer Sébastien Loeb de deux dixièmes (1’45’’161).

Même s’il s’agit encore là d’une séance d’essais libres, les Citroën ont confirmé leur supériorité puisque près d’une seconde et demi sépare la dernière Citroën, celle de Loeb, de la première « non C-Elysée ». Et c’est une petite surprise puisque c’est le Français Hugo Valente qui signe le quatrième meilleur temps sur sa Chevrolet Cruze RML du Campos Racing en 1’46’’470. Valente devance la première Honda Civic officielle, celle de Tiago Monteiro (1’46’’503) et la première Lada Granta officielle, celle du champion du monde Rob Huff, qui installe la marque russe aux avant-postes avec un meilleur temps en 1’46’’798.

On notera le 7e meilleur temps pour Tom Coronel sur sa Chevrolet Cruze (1’46’’927) devant le régional de l’étape Mehdi Bennani, qui place sa Honda Civic privée au 8e rang (1’47’’583). Gabriele Tarquini ne signe que le 10e temps au volant de sa Honda Civic officielle en 1’47’’629, soit à plus de trois secondes du temps de Muller, mais on sait que l’Italien a pour habitude de cacher son jeu avant le début des qualifications.

Pour la petite histoire, c’est Franz Engstler qui a signé le meilleur temps des voitures de réglementation TC2, signant son meilleur tour en 1’50’’549 au volant de sa BMW 320TC. Le jeune Corse John Filippi a quelque peu souffert lors de ce premier roulage puisqu’il signe le 20e et dernier temps en 1’59’’529 au volant de sa Seat Leon du Campos Racing.

Deux autres séances d’essais libres se tiendront samedi matin, avant la séance de qualification qui débutera à 15h00.

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