WTCC - Lopez goûte au Dakar

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WTCC - Lopez goûte au Dakar
5 janv. 2015 à 13:00

Le champion du monde en titre du WTCC, José-Maria Lopez, a profité de la venue du rallye-raid Dakar sur ses terres argentines pour effectuer une visite du bivouac près de sa ville d’origine de Cordoba, à l’issue de la première étape de l’édition 2015

Le champion du monde en titre du WTCC, José-Maria Lopez, a profité de la venue du rallye-raid Dakar sur ses terres argentines pour effectuer une visite du bivouac près de sa ville d’origine de Cordoba, à l’issue de la première étape de l’édition 2015.

Comme ses compatriotes, Lopez apprécie la liesse populaire qui accompagne la caravane du Dakar, dont le départ a été donné dimanche à Buenos Aires. Après 175 km de spéciale, et 663 km de liaison, les concurrents ont ainsi rejoint la ville de Villa Carlos Paz, à l’ouest de Cordoba.

"Je suis très heureux d’être ici à Cordoba pour assister à ce grand événement, les voitures, les motos, les camions", s’enthousiasmait Lopez. "Je suis né à une vingtaine de kilomètres d’ici. C’est vraiment incroyable de découvrir le Dakar et ce qu’il représente en Argentine. Il y a beaucoup de monde au bord des routes. Les Argentins sont heureux de voir passer les concurrents et passer un bon moment. C’est important pour nous d’avoir des événements comme celui-là."

José-Maria Lopez (à gauche sur la photo en compagnie du pilote MINI X-Raid Nasser Al-Attiyah, vainqueur finalement pénalisé à l’issue de la première étape) a pu ainsi croiser un autre pilote WTCC, Tom Coronel,

qui prend part au Dakar 2015 au volant d’un buggy

. Le Néerlandais a conclu la première étape au 49e rang. En tant que pilote Citroën, et donc du groupe PSA, Lopez a également suivi de près le retour de Peugeot sur le Dakar, avec trois prototypes 2008 DKR confiés à Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz et Cyril Desprès. Des idées pour l’avenir ?

"Pour le moment, je suis en WTCC à 100%", a-t-il poursuivi. "Le Dakar, je n’y pense pas, mais il ne faut jamais dire jamais. Et tous cas, ce serait sympa de voir Seb (Loeb) y prendre part."

Rappelons également que le Dakar fera, après un passage par le Chili et la Bolivie, étape le 15 janvier au soir dans la ville de Termas de Rio Hondo, théâtre de l’étape argentine du WTCC depuis 2013.

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