WTCC - Tiago Monteiro satisfait de son début de saison

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WTCC - Tiago Monteiro satisfait de son début de saison
21 juin 2014 à 13:00

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M.D., Spa - Quatrième du championnat WTCC, Tiago Monteiro est le "meilleur des autres", le premier derrière les intouchables Citroën. Dans un entretien accordé à ToileF1, le Portugais ressent la même chose, et se montre satisfait du déroulement de la saison.

"Ca se passe plutôt bien dans l'ensemble, c'est un de mes meilleurs débuts de saison, et je suis le "meilleur des autres". 4e derrière les Citroën, on ne peut pas faire beaucoup mieux en ce moment, c'est clair" nous a-t-il confié. "On n'a pas encore la performance pour être devant les Citroën, donc il faut accumuler de l'expérience, des informations, faire évoluer la voiture, et faire ce qu'on peut avec ce qu'on a."

L'ancien pilote de Formule 1 était tout de même frustré quant à certaines occasions perdues, dont par exemple la deuxième manche au Slovakiaring, annulée en raison des intempéries.

"J'ai perdu beaucoup de points dans des bêtises, des casses mécaniques, l'annulation de la deuxième course en Slovaquie, où je partais en pole. Tout cela, ce sont des points perdus malheureusement."

Le pilote Honda revient avec toute la caravane du WTCC sur le circuit de Spa-Francorchamps, 9 ans après la seule manche organisée ici. Monteiro a pu découvrir la piste hier au volant de sa Civic, et il se montre enthousiaste.

"Le fait de revenir à Spa est très excitant car ça fait partie des grands circuits mondiaux, et je l'apprécie beaucoup. En roulant avec la voiture, je me suis rendu compte que Spa était un challenge avec n'importe quelle auto, que ce soit en berline, en monoplace ou même en voiture de série, c'est vraiment sympa ! Je me suis fait plaisir malgré quelques petits problèmes, la performance n'était pas si mal que ça, on était encore une fois un peu loin des Citroën mais c'est comme ça."

Tiago Monteiro risque quand même de passer un dimanche mitigé, en raison d'une pénalité de 5 places acquise après le dernier meeting. La pénalité ne s'applique qu'en course 1, et la stratégie semble assez claire chez Honda pour maximiser ce week-end.

"Ca conditionne un peu notre stratégie pour les qualifications. Je n'ai aucun intérêt à essayer de me battre pour la pole ou le top 5, car avec la pénalité je partirai de toute façon plus loin, et avec la grille inversée je partirai aussi derrière !

Je n'ai donc aucun intérêt à me battre pour être mieux que 8e, on va sacrifier la première course, mais au moins je partirai devant en deuxième manche. Avec les lignes droites qu'il y a ici, nous ne serions pas trop aidés, mais au moins on partirait devant.

En première course, je devrais faire très attention en partant en milieu de peloton. Si je me qualifie 9e, je pars 14e, en plein milieu du peloton, il faudra faire attention à ne pas être impliqué dans les problèmes des autres, il faudra que je sois vigilant."

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