415 jours après son grave accident, Monteiro revient à la compétition

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415 jours après son grave accident, Monteiro revient à la compétition
Par : Fabien Gaillard
17 oct. 2018 à 10:22

Victime d'un crash impressionnant lors d'essais menés avec Honda sur le circuit de Barcelone, Tiago Monteiro va enfin voir la lumière au bout d'un long tunnel, avec un retour à la compétition prévu les 27 et 28 octobre prochains, à Suzuka.

Le 6 septembre 2017, le destin de Tiago Monteiro a basculé. Le Portugais, alors au volant d'une Honda Civic WTCC dans le cadre de tests privés, a été le passager d'un terrible accident lors duquel il a été privé de ses freins au moment d'aborder le premier virage, après la longue ligne droite principale. Suite à un choc par l'arrière et sur le côté, il a perdu conscience avant d'être relevé avec des blessures à la tête, en particulier au niveau du nerf optique, et au cou. 

Après une longue phase de rééducation et de soins, Monteiro va enfin pouvoir reprendre le volant en compétition, plus d'un an après son crash, subi alors même qu'il était leader du classement pilotes en WTCC. C'est désormais dans le nouveau championnat WTCR qu'il va évoluer, pour la manche disputée à Suzuka du 27 au 28 octobre.

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Le pilote de 42 ans sera dans le baquet de la Honda Civic Type R TCR du Boutsen Ginion Racing qui a été confiée à Benjamin Lessennes et Ma Qinghua en son absence. En revanche, sur l'avis des médecins, il ne prendra pas part à l'ultime épreuve de la saison, disputée sur le dangereux circuit de Macao.

"Je ne peux même pas vous dire à quel point ça fait du bien d'être de retour", a lancé Monteiro suite à cette annonce. "Il y a eu des moments où la situation semblait plutôt sombre, mais je n'ai jamais perdu l'espoir que ce jour viendrait et ça m'a permis de rester déterminé à pousser plus fort que jamais pour en revenir là où je voulais être. Venir aux week-ends de course toute l'année et regarder les autres faire ce que je devrais faire m'a déchiré intérieurement, alors je pense que Suzuka va être très émouvant."

"Le fait de revenir sur le circuit à domicile de Honda – au même endroit où j'ai pris mon premier départ en WTCC avec eux en 2012 – est aussi très spécial et une excellente façon de les remercier pour la confiance et le soutien qu'ils m'ont accordés tout au long de ma période de rééducation. Je ne me fixe pas d'objectifs ; je veux juste m'amuser, être à l'aise et trouver mon rythme avant de revenir à plein temps en 2019, et c'est pourquoi – sur les conseils des médecins – je ne vais pas à Macao. Je suis très reconnaissant envers les professionnels qui m'ont aidé dans mon rétablissement, envers ma famille, mes amis et mes supporters ; vous avez tous été incroyables pendant cette période difficile."

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Séries WTCR
Pilotes Tiago Monteiro
Auteur Fabien Gaillard
Type d'article Actualités