Dakar - Cyril Despres change de monture

Sur deux roues, le bail de KTM s’est étalé pendant douze éditions

Dakar - Cyril Despres change de monture

Sur deux roues, le bail de KTM s’est étalé pendant douze éditions. Mais le départ de Cyril Despres au printemps dernier ampute la firme autrichienne d’une de ses cartes maîtresse.

Pour autant, l’équipe conserve de sérieuses chances de poursuivre sa domination, avec un groupe mené par Marc Coma. L’ambitieux revenant, privé de Dakar par une luxation de l’épaule en 2013, entend bien combler une partie de son retard sur son rival au palmarès en ajoutant un 4ème trophée à sa collection. Le Catalan sera notamment accompagné chez KTM de trois autres anciens membres du podium : Ruben Faria et Chaleco Lopez, respectivement 2ème et 3ème en 2013, ainsi que David Casteu, dont les deux dernières expériences au guidon d’une KTM se sont achevées dans le Top 5 (2ème en 2007, 4ème en 2009).

Bien sûr, la rente de KTM sera directement menacée par Yamaha, dont les YZF 450 s’étaient déjà montré conquérantes l’année dernière. Mais en plus d’Olivier Pain et du prometteur Michael Metge, elles ont maintenant un argument massue.

Le quintuple vainqueur de l’épreuve a pris en main le développement de la machine durant l’année, et se lance dans un pari à la Valentino Rossi : viser un nouveau titre en changeant de monture. L’écurie officielle Honda, qui a fait son apprentissage du Dakar en 2013, a elle aussi enchéri dans le recrutement pour viser la victoire : avec Helder Rodrigues, elle peut maintenant compter sur la voracité du champion du monde Paolo Gonçalves, et sur la rapidité redoutable de Joan Barreda. Voilà beaucoup trop de prétendants à un podium qui restera bloqué à trois places !

ASO

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