Haas F1 a fait face à la méfiance d'Ecclestone

Haas F1 Team a obtenu cette annéeun ticket d'entrée au championnat du monde de Formule 1 pour la saison 2016, mais cela n'a pas été un long fleuve tranquille

Haas F1 Team a obtenu cette annéeun ticket d'entrée au championnat du monde de Formule 1 pour la saison 2016, mais cela n'a pas été un long fleuve tranquille.

Pour cause : parmi les nouvelles équipes arrivées en 2010, HRT a disparu, Caterham est en grande difficulté financière et Marussia garde tout juste la tête hors de l'eau. Le précédent projet américain qu'était USF1 ne s'était même pas matérialisé par des monoplaces sur la grille, ce qui s'est avéré être un handicap pour Haas.

"L'Histoire parle d'elle-même", confie Gene Haas à Motorsport. "USF1 n'est pas arrivé sur la grille, ce n'était pas bon. C'était de la mauvaise publicité et je pense que cela a eu un gros impact sur les propos de Bernie : 'Je veux des équipes. Je veux des équipes de course, mais pas des équipes en difficulté'".

"C'est la Formule 1. C'est la catégorie reine du sport automobile pour lui, et il veut des équipes bien structurées et bien financées".

Haas estime toutefois avoir été légèrement lésé par des commentaires d'Ecclestone mettant en doute les perspectives d'avenir de son équipe en Formule 1.

"Nous avons un peu été pris de court lorsque Bernie a dit : 'Je ne sais pas si ce garçon américain se pointera sur la grille'", se remémore l'Américain. "J'étais un peu anxieux à ce sujet, car nous avions commencé ce bâtiment qui était, à l'origine, prévu pour l'équipe de 41 Cup ; puis, pendant la construction, j'ai décidé que nous pourrions l'agrandir si cela marchait en Formule 1, ce dont j'étais presque sûr : tout le monde disait que nous allions avoir la licence".

"Donc quand Bernie a dit, en février, qu'il avait des doutes sur notre obtention de la licence, cela nous a un peu mis un coup d'arrêt. Cela nous a un peu retardés. Après avoir suivi la procédure, nous avons finalement obtenu la licence, donc nous étions de retour sur le bon chemin", conclut-il.

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