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Vautier - "Une superbe expérience" malgré tout à Daytona

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Vautier - "Une superbe expérience" malgré tout à Daytona
Par :
, Motorsport.com Switzerland
14 févr. 2016 à 16:15

Même si l'équipe Stevenson Motorsports a raté un bon résultat en GTD par la faute d'un problème de perte de puissance sur son Audi R8 LMS, Tristan Vautier dresse un bilan positif de sa participation aux 24 Heures de Daytona.

#9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke
Tristan Vautier, Dale Coyne Racing Honda
#9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke
#44 Magnus Racing Audi R8 LM S: John Potter, Andy Lally, Marco Seefried, René Rast et #9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke
Arrêt aux stands pour la #9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke
#9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke
#9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke
#9 Stevenson Motorsports Audi R8 LMS GT3 : Boris Said, Kenny Habul, Tristan Vautier, Dion von Moltke

Le pilote français était au départ du dernier double tour d'horloge floridien au volant d'une Audi R8 LMS GT3 qu'il partageait avec Kenny Habul, Dion von Moltke et Boris Said. Après une première expérience en Prototype (Mazda) en 2014, puis en catégorie PC en 2015 (avec JDC/Miller), Vautier disputait donc l'épreuve pour la troisième année de suite, au volant d'une monture encore différente.

"Ce fut une superbe expérience avec l'Audi", a-t-il expliqué à Motorsport.com. "La nouvelle R8 est vraiment sympa à piloter, et je pense qu'elle a un potentiel énorme."

"Il y également eu une belle alchimie entre nous, pilotes", poursuit Vautier. "Et tout le monde était très solide en course, avec un bon rythme, mais de manière intelligente et sans prendre de risque, ce dont vous avez besoin pour cette course."

Sans cette perte de puissance, je pense que nous aurions pu finir dans le top 5, mais c'est comme ça.

Tristan Vautier.

Troisième des 24 Heures de Daytona en catégorie Prototype en 2015, Tristan Vautier n'a cependant pas connu la même réussite cette année. "Malheureusement, pour une raison encore inexpliquée, nous avons perdu de la puissance moteur peu de temps après le départ de la course", continue le pilote tricolore. "Nous perdions énormément de temps dans la ligne droite. Tout ce que nous pouvions faire était de survivre et rester en dehors des ennuis jusqu'à la fin. Nous l'avons fait, et nous avons terminé 8e de la catégorie."

"Nous avons perdu deux tours car la voiture ne démarrait plus, cela nous a pris du temps de revenir dans le tour des leaders. Au final, c'était frustrant car sans cette perte de puissance, je pense que nous aurions pu finir dans le top 5, mais c'est comme ça."

Récemment reclassé "Gold" par la FIA, Tristan Vautier n'est plus éligible pour disputer les 12 Heures de Sebring avec le Stevenson Motorsport.

Ravi pour Mazda

En outre, après avoir essuyé les plâtres avec la Lola-Mazda à moteur diesel en 2014, Tristan Vautier a pu apprécié les progrès réalisés par le constructeur japonais et l'équipe SpeedSource, dont le prototype vient d'adopter le bloc 2 litres turbo, et qui est longtemps resté dans la course à la victoire avant son abandon.

"Oui c'était bien", reconnaît Tristan Vautier. "Honnêtement, j'étais content pour eux, j'ai encore beaucoup d'amis dans l'équipe. Le châssis est très bon, et je pense qu'ils seront performants cette année. Sur des pistes comme Laguna Seca, et d'autres circuits routiers, ils seront très rapides."

Propos recueillis par David Malsher

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Séries IMSA
Événement 24H de Daytona
Lieu Daytona International Speedway
Auteur Emmanuel Rolland