Superpole - Rea sur sa lancée, Melandri en première ligne

Le Champion du monde a contrecarré les plans de son équipier Tom Sykes pour signer un nouveau record du tour à Buriram. La première Ducati est celle de l'expérimenté Marco Melandri, 3e.

Avec un tarmac surchauffé, avoisinant les 50 degrés, la séance qualificative WSBK s’annonçait éprouvante pour les organismes ainsi que les pneumatiques. La brièveté de l’exercice (deux sessions d’un quart d’heure chacune) demandait un engagement total des 20 pilotes engagés.

Lors de la Superpole 1, les dix hommes les moins véloces de la veille devaient en découdre en vue d’une place en Superpole 2, le territoire des chasseurs de pole positions. À ce petit jeu, c’est Leon Camier qui s’en est le mieux sorti. Le Britannique a sorti coup sur coup deux meilleurs temps provisoires, dont un 1’34’’202 suffisant pour se prémunir d’une menace extérieure. Lorenzo Savadori a bien tenté de se rapprocher à la dernière minute, échouant à deux dixièmes de la MV Agusta.

La déception se confirme pour Honda. Impuissant malgré l’aspiration proposée par son équipier Nicky Hayden (4e, qualifié 14e de la Course 1), Stefan Bradl (16e) n’avait pas les armes pour trouver les neuf dixièmes le séparant de Camier.

Quelques minutes plus tard, la phase finale de qualification était lancée. Premier à sortir du garage, Jonathan Rea fut également le premier à franchir la barre symbolique des 1’34’’ ! Mais la concurrence n’entendait pas assister à une domination du numéro 1. Bien caché au cœur d’un groupe de Ducati, Marco Melandri repeignait de rouge ses meilleurs secteurs personnels. Sur la ligne de chronométrage principale, l’avance de l’Italien se portait à deux dixièmes. L’ancienne terreur du MotoGP allait-il signer sa première pole depuis son retour en compétition ?

Déception pour Davies

Le run final allait lui donner tort. Incapable de trouver l’extra grip, Melandri n’améliorait pas sa marque. Il n’était pourtant aucunement inquiété par son équipier Chaz Davies. Le Gallois a donné des sueurs froides à ses mécaniciens, avec une chute à huit minutes du terme. Comptez deux minutes pour laborieusement remettre en route le moteur de la Panigale et vous obtenez un branle-bas de combat chez les Rouges ! Malgré ce travail en urgence, Davies ne trouvait pas le moyen de remonter plus haut qu’un cinquième temps plutôt mitigé.

La bataille pour la première ligne voyait donc les deux pilotes Kawasaki en découdre. Tom Sykes, jusque-là relativement discret, n’a pas fait de concession. Meilleur temps sous le drapeau à damiers, le numéro 66 devait attendre l’arrivée de tous les pilotes pour laisser éclater sa joie. Or, Jonathan Rea ne l’entendait pas de cette oreille, et lui arrachait des mains la pole position quelques secondes plus tard ! L’Anglais effaçait d’un revers de gant le précédent record de la piste, signé par lui-même l’an passé (1’33’’382 ) grâce à un temps de 1’32’’957.

Le Champion du monde en titre se montrait clair quant à sa stratégie de course. "Il faisait 62 degrés sur la piste, la course sera très longue avec la chaleur. Je vais attaquer dès le premier virage, il n’y aura pas de jeu cette fois-ci", a-t-il prévenu dans le parc fermé. Le départ de la Course 1 est prévu à 10 heures, heure française.

WSBK - Buriram - Superpole

PosPiloteMotoTempsÉcart
1 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki 1'32.957  
2 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki 1'33.192 0.235
3 italy Marco Melandri  Ducati 1'33.457 0.500
4 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha 1'33.529 0.572
5 united_kingdom Chaz Davies  Ducati 1'33.561 0.604
6 netherlands Michael van der Mark  Yamaha 1'33.617 0.660
7 ireland Eugene Laverty  Aprilia 1'33.621 0.664
8 spain Xavi Forés  Ducati 1'34.188 1.231
9 italy Lorenzo Savadori  Aprilia 1'34.207 1.250
10 spain Jordi Torres  BMW 1'34.252 1.295
11 united_kingdom Leon Camier  MV Agusta 1'34.525 1.568
12 germany Markus Reiterberger  BMW 1'34.807 1.850
13 switzerland Randy Krummenacher  Kawasaki 1'34.647 1.690
14 united_states Nicky Hayden  Honda 1'34.698 1.741
15 san_marino Alex de Angelis  Kawasaki 1'34.816 1.859
16 germany Stefan Bradl  Honda 1'35.155 2.198
17 italy Riccardo Russo  Yamaha 1'35.206 2.249
18 czech_republic Ondrej Jezek  Kawasaki 1'35.226 2.269
19 spain Román Ramos  Kawasaki 1'35.587 2.630
20 italy Ayrton Badovini  Kawasaki 1'35.993 3.036
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A propos de cet article
Séries WSBK
Événement Buriram
Circuit Chang International Circuit
Type d'article Résumé de qualifications
Tags chrono, qualifications