Course 1 - Chilton remporte une course agitée

Tom Chilton a remporté la Course d'Ouverture à Motegi au volant de sa Citroën C-Elysée du Sébastien Loeb Racing, alors que les Honda et les Volvo se sont rendues coup pour coup derrière lui.

Course 1 - Chilton remporte une course agitée

Alors qu'une forte pluie tombait sur Motegi, Kevin Gleason s'élançait de la pole position au volant de sa Lada du RC Motorsport grâce à la grille inversée – et sa 10e place en Q2 –, le pilote américain était surpris au départ par la Citroën de Tom Chilton placée à ses côtés, et qui virait en tête au premier virage.

Gleason partait en travers dans la foulée, ce qui permettait à son équipier du RC Motorsport, le Français Yann Ehrlacher, de se hisser au deuxième rang après s'être élancé de la troisième position sur la grille de départ.

Pour Chilton, la course s'est avérée relativement tranquille par la suite, le pilote britannique augmentant son avance au fil des 11 tours de course, pour conclure avec une marge impressionnante de 13,1 secondes. Le pilote du Sébastien Loeb Racing en profitait par ailleurs pour augmenter son avance au classement du WTCC Trophy pour les pilotes indépendants.

Course tranquille également pour Yann Ehrlacher, qui conclut au deuxième rang, signant son troisième podiums successifs en autant de meetings, après sa victoire en Argentine, puis sa deuxième place en Chine il y a deux semaines.

Derrière les deux hommes, la course s'est avérée en revanche beaucoup plus agitée, notamment entre les pilotes officielles Honda et Volvo. Le leader du championnat Thed Björk (Volvo) a livré une bataille sans merci face à la Honda d'Esteban Guerrieri, qui effectuait sa première course sur une Honda officielle en remplacement de Tiago Monteiro toujours convalescent. Une lutte qui se concluait par un contact entre les deux hommes, qui parvenaient tout de même à rester en piste et à rallier l'arrivée, Guerrieri devançant finalement Björk pour la troisième place du podium.

Girolami et Catsburg pénalisés

Mehdi Bennani se classait cinquième devant le poleman Kevin Gleason, qui terminait finalement au sixième rang, ce qui demeurait tout de même son meilleur résultat à ce jour en WTCC.

La sixième place fut également l'objet d'une lutte acharnée, et Norbert Michelisz (Honda) remportait finalement la mise après une course pleine de péripéties. Le pilote hongrois, qui s'était élancé du huitième rang, avait entamé une belle remontée dans le peloton sous la pluie avant de buter sur la Volvo de Nestor Girolami, qui l'envoyait en tête-à-queue. Alors que le pilote hongrois reprenait la piste, l'Argentin était sanctionné d'un drive-through, qui le reléguait au 11e rang à l'arrivée.

À la peine depuis le début du meeting, Rob Huff (Citroën) ramenait péniblement une huitième place, après avoir résisté à la pression de Nicky Catsburg (Volvo) en fin de course, le Néerlandais revenant sur les talons du Britannique après avoir lui-même était pénalisé d'un drive through suite à un accrochage avec la troisième Honda, celle de Ryo Michigami, en début de course. Le Japonais concluait finalement à la dixième place, sauvant un point lors de cette première manche bien animée.

 Motegi - Classement Course 1

 PiloteVoitureTempsÉcart
1 united_kingdom Tom Chilton  Citroën 23'53.262  
2 france Yann Ehrlacher  LADA 24'06.420 13.158
3 argentina Esteban Guerrieri  Chevrolet 24'08.550 15.288
4 sweden Thed Björk  Volvo 24'09.108 15.846
5 morocco Mehdi Bennani  Citroën 24'12.315 19.053
6 united_states Kevin Gleason  LADA 24'13.921 20.659
7 hungary Norbert Michelisz  Honda 24'20.611 27.349
8 united_kingdom Rob Huff  Citroën 24'29.540 36.278
9 netherlands Nick Catsburg  Volvo 24'29.891 36.629
10 japan Ryo Michigami  Honda 24'30.366 37.104
11 argentina Nestor Girolami  Volvo 24'30.389 37.127
12 france John Filippi  Citroën 24'31.010 37.748
13 netherlands Tom Coronel  Chevrolet 24'33.369 40.107
14 switzerland  Kris Richard  Chevrolet 24'33.949 40.687
15 hungary Daniel Nagy  Honda 24'35.945 42.683
16 macau Filipe C. De Souza  LADA 24'47.664 54.402
17 hungary Zsolt Szabo  Honda 25'01.447 1'08.185
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