Qualifications - La pole pour Yvan Muller

Yvan Muller (Citroën) a signé son retour aux affaires en signant la pole position sur le Slovakiaring, devant la Lada de Nick Catsburg, alors qu'une autre Lada, celle de Hugo Valente, hérite de la pole pour la course 1.

Qualifications - La pole pour Yvan Muller
Yvan Muller, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Hugo Valente, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Mehdi Bennani, Sébastien Loeb Racing, Citroën C-Elysée WTCC
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC

Alors que les concurrents se lancent à l'assaut des 20 minutes Q1, la séance est stoppée après seulement cinq minutes en raison des graviers emmenés sur la piste par la Citroën de José Maria Lopez, ainsi que la Lada de Hugo Valente.

Après une interruption d'un peu moins de dix minutes, les pilotes repartent en piste, et les Citroën, qui s'étaient montrées en retrait jusque-là lors des essais libres, qui pointent en tête du classement avec José Maria Lopez qui se porte à la première place avec un tour en 2'04''720, juste devant la Honda de Norbert Michelisz (2'04''720), et la Citroën du Loeb Racing de Mehdi Benanni (2'04''770).

Mais Hugo Valente met tout le monde d'accord en hissant sa Lada à la première place provisoire grâce à un tour en 2'04''604. Tarquini part à la faute lors de sa dernière tentative alors que le segment Q1 se conclut avec Valente en tête devant Lopez, Michelisz, Bennani, Muller, Bjork, Catsburg, Tarquini, Chilton, Monteiro, Ekblom et Huff, qui accède in extremis en Q2.

Fin de partie en revanche pour John Filippi, Grégoire Demoustier, James Thompson, Tom Coronel et le débutant Ferenc Ficza, qui ne passent pas l'écueil de Q1.

Les voitures repartent pour dix minutes de sprint en Q2, à l'issue de laquelle seront déterminés les cinq pilotes qui se disputeront la pole en Q3, mais également le pilote qui héritera de la pole inversée pour la course 1 (grille inversée).

Hugo Valente hérite de la pole pour la course 1

Michelisz se positionne à la première place en 2'04''297 devant Nick Catsburg (Lada), et les deux Citroën de Lopez et Muller. Tarquini part encore une fois au large et mord le bac à graviers, sans grande conséquence toutefois.

Norbert Michelisz conserve la première place, et se qualifie pour Q3 en compagnie de Nick Catsburg, José Maria Lopez, Yvan Muller et Rob Huff. 10e, Hugo Valente hérite une nouvelle fois de la pole pour la course 1, comme ce fut déjà le cas il y a quinze jours au Castellet. Le Francilien sera accompagné sur la première ligne pour cette première manche par Mehdi Bennani, sur sa Citroën du Loeb Racing.

Rob Huff est le premier pilote à s'élancer pour son tour en Q3, le pilote Honda signant un temps de 2'04''751. 

Au tour d'Yvan Muller de s'élancer, le quadruple champion du monde explosant le temps de Huff en 2'03''910, devenant au passage le premier pilote à passer sous la barre des 2'04'' ce weekend. José Maria Lopez boucle son tour en 2'04''191, échouant à 281 millièmes de son équipier français.

Nick Catsburg part à l'attaque au volant de sa Lada, le Néerlandais pointant en avance au deuxième secteur, pour finalement décrocher le deuxième meilleur chrono provisoire en 2'03''950, ratant la pole pour 40 millièmes seulement. Catsburg s'intercale ainsi entre les deux Citroën, un avantage de plus pour Muller. Un seul pilote peut encore mettre tout le monde d'accord : Norbert Michelisz, qui ne peut faire mieux que la quatrième place avec un tour en 2'04''378.

Au final, et malgré le lest de 80 kg, les Citroën ont décroché les deux poles sur les deux premières manches de la saison.

A noter que Citroen et Honda ont signé exactement le même temps lors de MAC3 à l'issue des qualifications, les deux équipes se partageant les points de la victoire dans cet exercice.

Qualifications :

 Cla   Nº   Pilote   Voiture / Moteur   Temps/Ecart   Séance 
68  Yvan Muller Citroen 2'03.910  Q3
10  Nicky Catsburg Lada 0.040 Q3
37  José María López Citroen 0.281 Q3
N.Michelisz Honda 0.468 Q3
12  Rob Huff Honda 0.841 Q3
6 62 Thed Björk Volvo 0.524 Q2
7 18 Tiago Monteiro Honda 0.586 Q2
8 2 G.Tarquini Lada 0.653 Q2
9 25 Mehdi Bennani Citroen 0.701 Q2
10 7 Hugo Valente Lada 0.725 Q2
11 3 Tom Chilton Citroen 0.930 Q2
12 61 Fredrik Ekblom Volvo 0.982 Q1
13 27 John Filippi Chevrolet 0.840 Q1
14 11 G.Demoustier Citroen 1.501 Q1
15 15 James Thompson Chevrolet 1.618 Q1
16 9 Tom Coronel Chevrolet 2.401 Q1
17 55 Ferenc Ficza Honda 2.598 Q1
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