Trois journées d’enseignements à Valencia

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Trois journées d’enseignements à Valencia
19 mars 2014 à 19:09

En cette fin de semaine, plusieurs concurrents du championnat du monde de supertourisme WTCC 2014, en premier lieu Citroën et Honda, se partageront la piste pour des essais collectifs sur le circuit de Valencia

En cette fin de semaine, plusieurs concurrents du championnat du monde de supertourisme WTCC 2014, en premier lieu Citroën et Honda, se partageront la piste pour des essais collectifs sur le circuit de Valencia.

Ainsi, Citroën poursuivra son programme de développement de la C-Elysée WTCC avec le seul Sébastien Loeb, en l’absence d’Yvan Muller et José Maria Lopez, alors qu’une deuxième C-Elysée sera confiée au Chinois Ma Qing Hua, qui prendra ses marques avec sa nouvelle équipe, pour laquelle il disputera quatre manches cette saison.

De son côté, Honda fera rouler pour la première fois deux Civic pour les deux pilotes officiels, Gabriele Tarquini et Tiago Monteiro, ce dernier ayant enfin pris possession de sa monture après avoir laissé son équipier italien mener la plupart des tests de développement jusque là pour le compte du constructeur japonais. N’ayant pas encore reçu leur leur nouvelle voiture, les pilotes privés Norbert Michelisz (Zengo Motorsport) et Mehdi Benanni (Proteam) seront eux présents en Espagne en simple observateurs aux côtés des membres de l’équipe officielle.

Fraîchement sorties des ateliers de Ray Mallock en Angleterre, les deux premières Chevrolet Cruze TC1 effectueront leurs premiers vrais essais, et leur première apparition publique, cette semaine à Valencia. Les deux chanceux qui pourront prendre le volant de la nouvelle Cruze sont le Français Hugo Valente, aligné sous la bannière du Campos Racing, et le Britannique Tom Chilton, pensionnaire du ROAL Motorsport, et pilote Chevrolet RML déjà l’an passé aux côtés d’Yvan Muller. Les autres pilotes Chevrolet, Tom Coronel (ROAL Motorsport), Dusan Borkovic (Campos) et les deux pilotes du Münnich Motorsport, Gianni Morbidelli et René Münnich, devront eux se contenter d’un simple shakedown (au mieux) avant la première manche de la saison à Marrakech, le 13 avril.

En revanche, les deux nouvelles Lada Granta TC1 brilleront par leur absence à Valencia. La formation russe a dévoilé sa nouvelle monture à l’occasion d’une première séance d’essai à Magny-Cours la semaine dernière, mais des problèmes d’homologation de la voiture auprès de la FIA ont contraint l’équipe menée par Viktor Shapovalov à revoir sa copie.

Enfin, en plus de la nouvelle Chevrolet Cruze TC1 allouée à Hugo Valente, l’écurie Campos devrait également amener dans son camion une Seat Leon de réglementation TC2 pour un autre Français, le Corse John Filippi, qui effectuera cette année ses débuts dans la discipline, à 19 ans seulement.

A l'issue de ces trois jours, le voile se lèvera un peu plus sur les performances des nouvelles voitures TC1, et les niveaux de performance comparés entre Citroën et Honda.

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