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TCR Macau

Monteiro au départ de la finale à Macao

Tiago Monteiro retrouvera le tracé de Macao à l'occasion de sa première apparition en championnat TCR International, où il pilotera une Honda Civic de l'équipe WestCoast Racing.

Pole position  pour Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Civic TCR, West Coast Racing
Gianni Morbidelli, West Coast Racing, Honda Civic TCR
Mikhail Grachev, West Coast Racing, Honda Civic TCR
Mikhail Grachev, West Coast Racing, Honda Civic TCR
Gianni Morbidelli, West Coast Racing, Honda Civic TCR

Le pilote portugais avait déjà eu l'opportunité de piloter la Honda Civic TCR en course avec l'équipe Boutsen Ginion Racing, dans le cadre du TCR Benelux à Spa cet été (où il a décroché deux victoires), puis plus récemment sur le circuit de Zandvoort.

À Macao, il rejoindra ainsi Gianni Morbidelli et Mikhail Grachev, les pilotes réguliers du WestCoast Racing, et disposera d'une troisième Civic qui fut portée à la victoire en 2015 par Rob Huff, son compagnon d'écurie chez Honda en WTCC. Le Britannique ne pourra en revanche pas s'aligner cette année en raison d'un changement de règlement

"Je suis tellement excité de revenir à Macao", s'enthousiasme Tiago Monteiro, qui s'était produit dans les rues de l'ancienne colonie portugaise de 2007 à 2014 en WTCC, avant que la série ne délaisse la cité asiatique pour établir sa finale à Losail, au Qatar, depuis 2015.

"Cela a toujours été l'un de mes endroits préférés et j'ai toujours aimé rouler ici en Formule 3 ou en voitures de tourisme ! J'ai un travail à terminer ici, la dernière fois que j'ai couru sur ce circuit, je menais la course avant qu'un problème technique à trois tours de la fin ne me contraigne à l'abandon… Donc, bien sûr, je veux ma revanche !"

"Grâce à ma relation avec Honda, j'ai pu apprendre à connaître la voiture en TCR Benelux où j'ai gagné deux courses, et j'ai tout de suite apprécié !", poursuit Monteiro. "La voiture est assez facile à piloter et très amusante, et en même temps très compétitive. C'était donc un honneur et une grande joie d'être invité à rejoindre les TCR International Series à Macao."

Pour autant, Tiago Monteiro ne s'attend pas à une partie facile au volant de sa Civic TCR. "Je sais que le niveau des TCR International Series est très élevé. Je connais la plupart des hommes forts du championnat, je suis donc conscient que la tâche sera difficile, surtout qu'ils auront disputé l'intégralité de la saison au volant de ces voitures."

Je sais aussi que le championnat sera décidé là, et je ne veux pas interférer.

Tiago Monteiro.

"Si j'arrive à être devant, je serai heureux, et c'est mon objectif… Mais avant tout, j'entends m'amuser et donner mon maximum, comme d'habitude. Je sais aussi que le championnat sera décidé là, et je ne veux pas interférer."

Parmi les autres pilotes "pigistes" lors de la finale du TCR, on citera Josh Files, récemment titré à l'issue de la toute première saison du TCR Allemagne, et qui s'alignera dans les rues de Macao au volant d'une Honda Civic du Target Competition.

Les deux manches finales du TCR à Macao se disputeront le dimanche 20 novembre.

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