Superpole – Rea fait forte impression avec une pole record

Après avoir terminé la saison 2016 en pole, Jonathan Rea s'est également adjugé la meilleure position de départ pour la première course de 2017, et ce en enregistrant le nouveau record de Phillip Island !

Après les essais libres, les 21 pilotes WSBK se sont attaqués à la mi-journée à la première séance représentant un véritable enjeu ce week-end, en l'occurrence la Superpole. Disputée sous la forme de deux sprints de 15 minutes chacun, elle a commencé par mettre en jeu deux tickets de repêchage pour la phase finale afin d'y rejoindre les dix pilotes déjà désignés pour y participer depuis vendredi.

Une première phase qui attirait particulièrement les convoitises de Leon Camier, dont la première journée a été gâchée par un problème moteur, du nouveau pilote Yamaha Michael van der Mark et de son homologue chez Aprilia, Eugene Laverty, ou encore des rookies Stefan Bradl et Randy Krummenacher, tous capables de performances encourageantes mais classés hors du top 10 hier.

Et c'est bien à Camier qu'est revenu l'avantage dès les premiers instants de cette courte séance. Immédiatement installé en tête avec un chrono de 1'31"213, le pilote anglais n'allait plus être bousculé jusqu'au drapeau à damier. Alors que Laverty s'est initialement placé dans son sillage, une chute dans le virage 2 dès l'entame de son second tour a empêché l'Irlandais de poursuivre son effort. C'est Van der Mark qui en a profité, se propulsant au deuxième rang après un rapide passage par les stands, pour finir sur un chrono plus lent de deux dixièmes que la référence définitive de Camier, établie en 1'31"011 dans les dernières minutes.

Après une courte pause, les 12 pilotes sélectionnés pour la phase finale de la Superpole étaient prêts à en découdre. Ils n'avaient que 15 minutes pour se répartir les places des quatre premières lignes de la grille de départ qui déterminera la base de la première course, cet après-midi, tandis que la grille dominicale dépendra du résultat de cette première épreuve.

Le premier coup de griffe est venu de Jonathan Rea en 1'30"609. Dans la lignée des essais libres disputés jusqu'à présent, Xavi Forés et Marco Melandri se sont immédiatement affirmés comme une menace pour le pilote Kawasaki, confirmant leur statut d'outsider à chacun de leurs deux passages sur la ligne de chronométrage dans la première salve de tours lancés, sans toutefois se rapprocher à plus de 0"119 du Nord-Irlandais. Derrière eux, Tom Sykes et Chaz Davies (secoué par sa machine au point de devoir faire une excursion hors-piste) restaient en embuscade, prêts à bondir.

Comme le veut le principe de la Superpole, chacun s'est fendu d'un passage par les stands après ce premier run, afin de chausser les pneus qualifs, les plus aptes à permettre d'aller chercher les quelques dixièmes qui allaient s'avérer déterminants. Au retour en piste, les pilotes avaient en majorité le temps de boucler un tour lancé décisif, même si Lowes, Savadori, Camier et Reiterberger ont tenté un coup de poker en enchaînant deux tours.

Cinq hommes sous le record de 2016

Alors que le record absolu de Phillip Island avait tremblé dès les essais libres de vendredi, Alex Lowes a été le premier à l'améliorer en établissant son meilleur temps en 1'30"016. Dans la foulée, le détenteur du record établi en 2016, Tom Sykes, a porté la référence à une autre dimension en affichant un chrono de 1'29"605. Quelques secondes plus tard, c'était au tour de Marco Melandri de faire son entrée dans la fenêtre des 1'29 mais en concédant un dixième à l'Anglais. Chaz Davies n'allait pas connaître plus de réussite, arrêtant le chronomètre un dixième plus loin encore.

Mais il fallait encore compter sur Jonathan Rea, et à juste titre car le temps attribué au pilote Kawasaki deux secondes plus tard allait définitivement clore le débat. Avec un tour bouclé en 1'29"573 et donc 32 millièmes d'avance sur Sykes, le Champion du monde sortant était désormais assuré de la pole position, sa neuvième en WSBK, assortie d'une nouvelle référence historique sur la piste australienne.

"Je suis très heureux ! Pirelli a fait du super boulot, de même que Kawasaki qui a progressé pendant l'intersaison", commente le poleman. "Maintenant, je suis vraiment nerveux ! Je sais que j'ai la pole pour la première course, c'est la première fois de la saison et c'est important de faire du bon boulot mais aussi de marquer de bons points."

Pour son retour, Melandri s'élancera donc cet après-midi de la première ligne aux côtés des pilotes Kawasaki, tandis que Davies partira de la quatrième place aux côtés de Lowes, dernier pilote à avoir pu tourner sous le précédent record. Lorenzo Savadori les accompagnera en deuxième ligne, chronométré à peine sept millièmes plus lent que le pilote Yamaha.

Une chute après le passage par les stands a privé Xavi Forés de l'attaque finale et le relègue en troisième ligne, encadré par Jordi Torres et Leon Camier. Michael van der Mark hérite quant à lui de la dixième place, devant Nicky Hayden et Markus Reiterberger.

C'est sur ce classement que s'appuiera la grille de départ de cet après-midi. Le départ de la première course de la saison sera donné à 15h heure locale, 5h en France.

WSBK - Phillip Island - Superpole

Pos.PiloteMotoChrono/Écart
1 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki ZX-10R 1'29.573
2 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki ZX-10R 0.032
3 italy Marco Melandri  Ducati Panigale R 0.161
4 united_kingdom Chaz Davies  Ducati Panigale R 0.274
5 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha YZF-R1 0.443
6 italy Lorenzo Savadori  Aprilia RSV4 RF 0.450
7 spain Jordi Torres  BMW S1000RR 0.991
8 spain Xavi Forés  Ducati Panigale R 1.155
9 united_kingdom Leon Camier  MV Agusta 1000 F4 1.176
10 netherlands Michael van der Mark  Yamaha YZF-R1 1.188
11 united_states Nicky Hayden  Honda CBR1000RR 1.312
12 germany Markus Reiterberger  BMW S1000RR 1.436
13 ireland Eugene Laverty  Aprilia RSV4 RF 1.799*
14 switzerland Randy Krummenacher  Kawasaki ZX-10R 2.051*
15 germany Stefan Bradl  Honda CBR1000RR 2.277*
16 australia Joshua Brookes  Yamaha YZF-R1 2.286*
17 spain Román Ramos  Kawasaki ZX-10R 2.386*
18 italy Riccardo Russo  Yamaha YZF-R1 2.423*
19 czech_republic Ondrej Jezek  Kawasaki ZX-10R 2.497*
20 san_marino Alex de Angelis  Kawasaki ZX-10R 2.785*
21 italy Ayrton Badovini  Kawasaki ZX-10R 2.908*

* Superpole 1

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A propos de cet article
Séries WSBK
Événement Phillip Island
Sous-évènement Samedi - Superpole
Circuit Phillip Island Grand Prix Circuit
Type d'article Résumé de qualifications