WSS - Krummenacher et Mahias donnent le ton en essais

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WSS - Krummenacher et Mahias donnent le ton en essais
Par : Léna Buffa
20 févr. 2018 à 17:45

Le Champion du monde en titre a dominé trois des quatre sessions du dernier test de préparation précédant le début du championnat.

Lucas Mahias, GRT Yamaha Official WorldSSP Team
Randy Krummenacher, BARDAHL Evan Bros. WorldSSP Team
Jules Cluzel, NRT
Randy Krummenacher, BARDAHL Evan Bros. WorldSSP Team
Jules Cluzel, NRT
Thomas Gradinger, NRT
Lucas Mahias, GRT Yamaha Official WorldSSP Team
Federico Caricasulo, GRT Yamaha Official WorldSSP Team
Kenan Sofuoglu, Kawasaki Puccetti Racing
Lucas Mahias, GRT Yamaha Official WorldSSP Team
Kenan Sofuoglu, Kawasaki Puccetti Racing

À l'instar de leurs collègues du World Superbike, les pilotes engagés en Championnat du monde Supersport étaient déjà en piste en ce début de semaine, sur le circuit de Phillip Island qui accueillera le week-end prochain la première manche de la saison.

Lucas Mahias, qui partira à la défense de son titre au sein du team officiel Yamaha, a affiché des ambitions claires en dominant la première des deux journées d'essais. Leader dès la session du matin, avec une avance nette de 0"329, le Landais a conservé la première place dans l'après-midi, malgré le rapprochement de ses adversaires, et en premier lieu de son coéquipier Federico Caricasulo, revenu à seulement 21 millièmes.

Randy Krummenacher, victime de plusieurs chutes au cours de cette première journée, occupait alors la septième place de la hiérarchie. Mais le Suisse, lui aussi sur Yamaha, a inversé la tendance ce mardi en dominant la session du matin avec un chrono de 1'33"499, resté ensuite comme le plus performant de ces essais.

Mahias est lui aussi parvenu à passer sous la barre des 1'34 dans la matinée, ne concédant alors que 48 millièmes à Krummenacher, tandis que Federico Caricasulo et Sandro Cortese les accompagnaient dans cette fenêtre mais légèrement plus distancés.

La dernière session, mardi après-midi, a vu Mahias reprendre les rênes de la hiérarchie en étant cette fois le seul à tourner en 1'33, avec une avance de plus de deux dixièmes sur son plus proche poursuivant, et ce alors qu'un drapeau rouge a mis un terme à ces essais quelques minutes plus tôt que prévu. Les chronos de la matinée, obtenus dans de meilleures conditions, prévalent toutefois à l'heure d'afficher la hiérarchie de cette fin de pré-saison.

Cortese dans le coup, Sofuoglu distancé

Sandro Cortese, débutant dans la catégorie, s'est montré très actif en piste et déjà véloce, obtenant le quatrième temps au classement combiné, devant l'un de ses anciens adversaires en Grand Prix, Anthony West, premier pilote de cette hiérarchie à ne pas piloter une Yamaha mais une Kawasaki.

Dans le clan Kawasaki, justement, il faut descendre à la huitième place pour trouver la trace de Kenan Sofuoglu, quintuple Champion du monde de la discipline, quelque peu perdu dans la recherche des bons réglages. "On est allé dans beaucoup de directions différentes avec les réglages de la moto, mais comme aux essais de Portimão et de Jerez, il semble qu'au final on en revienne à notre set-up de base", explique le pilote turc, qui reste confiant quant à ses chances de pouvoir afficher un meilleur niveau dans le cadre du week-end de course.

Jules Cluzel, qui intègre cette année une nouvelle équipe et pilote une Yamaha, figure à la neuvième position, juste derrière Sofuoglu, et est le dernier à avoir roulé dans la même seconde que Krummenacher. Son compatriote Mike Di Meglio est quant à lui 12e au guidon de la Yamaha du GMT94, l'équipe qui l'accompagnera cette année dans un double programme entre Endurance et World Supersport.

Les dés sont désormais jetés. Rendez-vous en piste le week-end prochain pour la première manche de la saison.

Essais Phillip Island - Supersport - Classement combiné

 PiloteMotoChrono/Écart
1  Randy Krummenacher Yamaha 1'33.499
2  Lucas Mahias Yamaha 0.048
3  Federico Caricasulo Yamaha 0.144
4  Sandro Cortese Yamaha 0.372
5  Anthony West Kawasaki 0.539
6  Luke Stapleford Triumph 0.575
7  Raffaele De Rosa MV Agusta 0.582
8  Kenan Sofuoglu Kawasaki 0.662
9  Jules Cluzel Yamaha 0.728
10  Hikari Okubo Kawasaki 1.008
11  Niki Tuuli Honda 1.056
12  Mike Di Meglio Yamaha 1.365
13  Kyle Smith Honda 1.455
14  Ayrton Badovini MV Agusta 1.532
15  Stefan Hill Triumph 1.557
16  Loris Cresson Yamaha 1.641
17  Tom Toparis Kawasaki 1.991
18  Michael Canducci Kawasaki 2.156
19  Thomas Gradinger Yamaha 2.171
20  Jaimie Van Sikkelerus Honda 2.173
21  Nacho Calero Kawasaki 2.199
22  Hannes Soomer Honda 2.692
23  Lachlan Epis Kawasaki 3.012
24  Aiden Wagner Honda 3.526

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