Vincent Abril veut "continuer sur cette lancée"

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Vincent Abril veut
Par : Emmanuel Rolland
9 avr. 2016 à 09:02

Titré en Blancpain Sprint l'an passé sur une Bentley Continental GT3 de l'équipe HTP Motorsport, Vincent Abril affiche des ambitions élevées pour 2016, cette fois en tant que pilote officiel Bentley.

#84 Bentley Team HTP Bentley Continental GT3 : Vincent Abril
#7 Bentley Team M-Sport Bentley Continental GT3: Steven Kane, Guy Smith, Andy Meyrick
#8 Bentley Team M-Sport Bentley Continental GT3
#8 Bentley Team M-Sport Bentley Continental GT3
Les vainqueurs #84 Bentley Team HTP Bentley Continental GT3 : Maximilian Buhk, Vincent Abril

En 2015, le jeune Français avait décroché le titre en Blancpain Sprint aux côtés de Maximilian Buhk, lors de la toute dernière course de la saison, sur le circuit de Zandvoort. Passé dans le giron de l'équipe officielle Bentley en 2016, le natif d'Alès, qui vient à peine de fêter ses 21 ans, sera cette fois associé à Steven Kane sur l'une des deux Continental GT3 d'usine - gérée par l'équipe M-Sport -, la seconde étant confiée à l'équipage Andy Soucek-Maxime Soulet.

Désormais fort d'un statut officiel, Abril affiche de grandes ambitions tant en Blancpain Sprint, dont la saison s'ouvre ce week-end à Misano, qu'en Blancpain Endurance, dont le coup d'envoi sera donné une semaine plus tard sur le circuit de Monza.

"J’ai décroché la Silver Cup pour ma première saison en Blancpain GT Series, puis le titre Sprint l’an passé. Alors je  veux continuer sur cette lancée !", commente Vincent Abril. "Plus sérieusement, mon premier objectif sera avant tout de parfaitement remplir le rôle que Bentley me confie cette année. Je suis honoré de leur confiance, et la meilleure façon de les en remercier sera tout simplement de faire briller l’emblème en piste, en se bataillant pour la victoire."

Pour autant, la bataille s'annonce rude en Blancpain cette saison, avec l'arrivée des derniers modèles GT3 dans le peloton, comme la BMW M6 GT3, la Mercedes AMG GT3 ou encore la Porsche 911 GT3-R. De quoi donner du fil à retordre aux Bentley Continental GT3.

"Avec l’arrivée des nouveaux modèles prévus par la concurrence, nous aurons du fil à retordre mais je reste un compétiteur et plus le défi est de taille, plus cela me pousse à me surpasser", poursuit le jeune Tricolore. "D’autant que je bénéficie d’une équipe extraordinaire puisque travailler avec M-Sport est une opportunité incroyable pour un jeune pilote comme moi. J’apprends donc encore beaucoup à leur contact, ainsi qu’avec mes coéquipiers Steven Kane et Guy Smith. Le casting est parfait, à nous d’écrire le meilleur scénario possible."

"C’est une chance d’être désormais pilote officiel Bentley, cela me booste et me motive davantage. De plus, nous étions déjà en étroite collaboration avec les ingénieurs de l’usine l’an passé, cela ne viendra donc pas bouleverser ma méthodologie de travail", continue Vincent Abril. 

"J'ai appris comment chasser le titre en Sprint, et je vais tout faire pour récidiver cette année, en Sprint mais aussi en Endurance. L’expérience acquise en 2015 sera un énorme atout pour se battre avec la Continental GT3 aux avants postes de toutes les courses que nous disputerons, peu importe la durée. L’équipe a déjà remporté deux victoires en endurance en 2014 alors que j’ai décroché le titre sprint en 2015. Le package semble donc idéal pour envisager une saison pleine de succès", conclut le nouveau pilote officiel Bentley.

Après les qualifications ce samedi à 14 heures, la course qualificative se tiendra de nuit, avec un départ donné ce soir à 20h50 à Misano. La course principale débutera dimanche à 14h15.

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Séries Blancpain Sprint
Événement Misano
Lieu Misano
Pilotes Vincent Abril
Auteur Emmanuel Rolland