Loeb : "On a été les plus rapides" du Dakar

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18 janv. 2019 à 14:53

Sébastien Loeb dresse un bilan mitigé mais plutôt positif du Dakar 2019, où le rythme était là mais les pertes de temps trop nombreuses pour jouer la victoire.

La troisième place de Sébastien Loeb et Daniel Elena au terme du Dakar 2019 est tout à la fois un bon résultat et une position frustrante. Armés de leur Peugeot privée, ils ont en effet souvent affiché un rythme de vainqueur mais plusieurs contretemps importants ont grandement altéré leurs chances, surtout au cours d'un Dakar ne comptant que dix étapes.

"Effectivement, on a perdu trois fois du gros temps dans les spéciales", réagissait le nonuple Champion du monde des rallyes après l'arrivée de la dernière étape, à Lima. "Les deux qui sont devant [Nasser Al-Attiyah et Nani Roma, ndlr], ce sont les deux qui n’ont pas eu de soucis pendant la course. Globalement, on a toujours été les plus rapides sur le terrain. C’est encourageant, c’est sympa, on a fait de super spéciales. C’est toujours un podium, c’est mieux que rien, ce n’est pas une victoire mais après tous les soucis qu’on a eu, ce n’est pas si mal."

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Pas si mal, d'autant plus que le parcours n'était sans doute pas parmi ceux qui appuient le plus sur les qualités de la paire franco-monégasque, avec beaucoup de navigation et de dunes, et aussi parce que les deux hommes arrivaient sur cette édition du Dakar sans le soutien d'une équipe officielle : "C’est clair que se dire qu’on fini 3 sur un terrain qui ne nous était pas spécialement favorable, avec une voiture privée, face à des gros teams d’usines, c’est plutôt pas mal. Après on pouvait faire mieux."

Alors que Daniel Elena s'est montré très critique envers l'organisation du Dakar et prévenu qu'il pourrait faire l'impasse l'an prochain suite à une erreur sur le roadbook dans la troisième étape, Loeb a-t-il de son côté envie de revenir ? "Le mois de janvier ne me donne pas trop, trop envie quand même. Là, je repars direct ce soir [jeudi soir] pour prendre l’avion pour être en essais ce week-end pour le Monte-Carl’, ça fait un mois de janvier bien, bien serré. Si on pouvait le décaler un peu le Dakar, ça serait mieux… ou le Monte-Carl’ !"

Le Rallye Monte-Carlo ce sera dès le week-end prochain, du 24 au 27 janvier, avec les grands débuts de Loeb et Elena sur Hyundai i20, et ce sera à suivre en live intégral sur Motorsport.com.

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Auteur Fabien Gaillard