Matt Parry gravit les échelons sous l'étendard Caterham

Vainqueur du McLaren Autosport BRDC Award le mois dernier, Matthew Parry est sur la pente ascendante et gravit les échelons du sport automobile

Vainqueur du McLaren Autosport BRDC Award le mois dernier, Matthew Parry est sur la pente ascendante et gravit les échelons du sport automobile.

Dès 2011, Parry a rejoint le programme de jeunes pilotes Caterham (alors Team Lotus) alors qu'il ne s'était illustré qu'en karting avant cela. Depuis, le Gallois a remporté deux titres : l'InterSteps Championship en 2012 et la Formule Renault 2.0 NEC l'an dernier.

Le McLaren Autosport BRDC Award, qui est décerné chaque année à un Britannique âgé de 16 à 22 ans, le reconnaît comme un pilote très prometteur ; on retrouve David Coulthard et Jenson Button parmi les anciens vainqueurs de cette récompense. Matt Parry, qui fête aujourd'hui ses vingt ans, ne cache pas ce que cela représente pour lui, comme il nous l'a expliqué à l'occasion de l'Autosport International Show.

Cela a une signification énorme pour moi et pour ma carrière”, a déclaré le jeune homme au micro de ToileF1. “Je veux devenir pilote automobile professionnel, et remporter cette récompense sous l'étendard Caterham, c'est fantastique. Cela fait la fierté de tout le monde dans l'équipe et je commence la saison 2014 en pleine confiance ; j'espère reproduire ce résultat en Eurocup Formula Renault 2.0 cette année”.

La relation entre Parry et Caterham ne cesse de se développer : du fait de sa place au sein de Caterham Racing Academy, le constructeur l'aide à financer sa carrière, et le natif de Cardiff a accès aux infrastructures de l'équipe à Leafield. Il a aussi vécu le dernier Grand Prix de Belgique au cœur de Caterham F1 et de Caterham Racing en GP2.

Notre relation dure depuis trois ans désormais, et mes résultats s'améliorent constamment dans la mesure où je remporte des championnats à des niveaux de plus en plus élevés”, se satisfait celui qui arbore toujours le vert et jaune avec fierté. “Cela me donne plus de respect au sein de l'équipe, tout comme le fait que je prends le sport automobile très au sérieux : je veux arriver en Formule 1. Évidemment, le McLaren Autosport BRDC Award a excellente réputation. J'espère que nous allons continuer à travailler ensemble comme maintenant et remporter ces championnats dont nous avons besoin”.

Ce qui attend Parry, en 2014, c'est une première saison en Eurocup Formula Renault 2.0 avec l'équipe qui l'accompagne dans diverses disciplines depuis 2012 : Fortec Motorsport. Et quand nous lui avons demandé son objectif pour cette année, il s'est contenté de répondre : “Gagner le championnat !

Cela s'appelle ne pas manquer d'ambition : les deux derniers champions d'Eurocup Formula Renault 2.0, Stoffel Vandoorne et Pierre Gasly, en étaient à leur deuxième saison dans la discipline, et ils ne manquent pourtant pas de talent. Le plus intéressant sera de comparer les progrès de Parry à ceux de Jake Dennis. Leur parcours est en effet étonnamment similaire : avec un an d'avance sur Parry, Dennis a remporté les titres d'InterSteps et de FR2.0 NEC, et ce, avec la même équipe que son successeur : Fortec Motorsport. Il est aussi le précédent vainqueur de l'Autosport BRDC Award.

Dans ce contexte, il sera intéressant de prêter attention aux résultats de Parry en Eurocup FR2.0 : l'an dernier, Dennis a fini quatrième du championnat, avec Fortec, pour sa première saison. Reste à savoir si Parry confirmera le potentiel montré jusqu'à présent et se hissera à ce niveau.

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