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Pourquoi le GP de France est le plus historique de tous

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Pourquoi le GP de France est le plus historique de tous
Par :
3 mai 2019 à 09:28

Si vous pensez que les Grands Prix ont débuté en 1950, vous faites erreur. Si vous croyez que la domination de Mercedes et Auto Union pendant l'avant-guerre a marqué le véritable point de départ, vous êtes de nouveau à côté. En réalité, le premier Grand Prix de l'Histoire a eu lieu en 1906, et c'est là qu'est né ce nom qui perdure depuis.

Plus d'un siècle plus tard, trois des constructeurs de l'époque sont toujours actifs en F1, et après quelques années d'absence, le pays qui les avait accueillis pour cette première a fait son retour au calendrier F1 sur l'emblématique Circuit Paul Ricard. Motorsport Live revient sur l'Histoire du Grand Prix de France et sur les raisons qui devraient pousser les fans à assister à la course cette année.

Les Grands Prix ont débuté avec une variété de courses sur route organisées à travers la France tout au long de la première moitié du XXe siècle. Les constructeurs mondiaux en pleine expansion s'affrontaient alors, dans une Europe secouée par les tensions politiques, lesquelles mirent d'ailleurs les courses entre parenthèses durant les deux Guerres Mondiales. À l'époque, on retrouvait dans le peloton Mercedes, mais aussi FIAT, toujours présent en F1 aujourd'hui avec la marque Ferrari. C'est toutefois le constructeur français Renault qui a triomphé lors de ce premier Grand Prix en 1906, disputé sur des routes fermées autour du Mans. Depuis, la ville rime avec sports mécaniques, en premier lieu pour l'Endurance avec les 24 Heures du Mans, mais aussi avec l'arrivée plus récente du MotoGP.

Assistez au GP de France :

Présent en 2019 avec l'équipe Sauber, c'est Alfa Romeo qui a remporté le premier Grand Prix de France de l'Histoire du Championnat du monde de Formule 1 en 1950. Les pilotes et les équipes s'affrontaient auparavant à Rouen et Reims, en alternance d'une année sur l'autre, jusqu'à ce que le professionnalisme et le sens des affaires exportent la course sur des circuits fermés. Le Paul Ricard fut la première maison de cette nouvelle formule de l'épreuve française, pour ensuite perdre la course au profit de Dijon, et avant que Magny-Cours ne devienne à son tour terre d'accueil du Grand Prix de France dans les années 90 et 2000.

Le Paul Ricard a fait son retour en calendrier en 2018

Le Paul Ricard a fait son retour en calendrier en 2018

Après une absence longue de dix ans, la France a retrouvé sa place au calendrier en 2018, sur un Circuit Paul Ricard rénové et évolué, redevenu théâtre de compétition après avoir accueilli des essais pendant une période prolongée.

Ce sont Lewis Hamilton et Mercedes qui ont brillé en 2018 en signant à la fois la pole position et la victoire. Cela a permis au quintuple Champion du monde de compter au moins un succès sur chacun des tracés de l'actuel calendrier F1, tout en étendant à 26 le nombre de circuits où il a goûté à la victoire, ce qui est plus qu'aucun autre pilote dans l'Histoire. Kimi Räikkönen avait pris la deuxième place de cette course avec sa Ferrari, tandis que Max Verstappen avait complété avec sa Red Bull un podium constitué de trois équipes et trois motoristes différents.

Michael Schumacher a remporté huit fois le GP de France
La grille de départ

La victoire de Lewis Hamilton était sa première en France en trois tentatives, ses deux participations précédentes datant de 2007 et 2008, à Magny-Cours. Il lui reste encore énormément de chemin à parcourir pour égaler le record du Grand Prix de France : Michael Schumacher a en effet remporté l'épreuve à huit reprises, toutes à Magny-Cours, ce qui le place deux longueurs devant l'unique Champion du monde français, Alain Prost. Par ailleurs, quatre des six victoires de Prost au Grand Prix de France ont eu lieu sur le Circuit Paul Ricard, ce qui lui procure un record individuel sur cette piste. Et son record sur le circuit du sud de la France n'est que plus impressionnant si l'on tient compte de la réputation du Paul Ricard à sacrer différents vainqueurs : 11 pilotes sont en effet montés sur la plus haute marche en 15 Grands Prix qui y ont été organisés, dont les Champions du monde Jackie Stewart, Niki Lauda, James Hunt et Nelson Piquet. Et il en va de même pour la pole position : 11 pilotes différents ont signé le tour le plus rapide sur le Paul Ricard en qualifications, tandis que le meilleur tour en course se répartit entre 13 pilotes.

L'an dernier, le Grand Prix de France a été particulièrement mouvementé : deux incidents distincts ont émaillé le premier tour et rendu la course spectaculaire, offrant au public pas moins de 48 dépassements. La majorité de l'action s'est déroulée dans la ligne droite de retour – confirmant la bonne idée de s'offrir un point de vue idéal à la Chicane du Mistral –, tandis que la ligne droite des stands, le Beausset et le virage de Signes ont également été les témoins de belles batailles et d'accidents à haute vitesse.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Ron Meadows, directeur sportif, Mercedes AMG, Max Verstappen, Red Bull Racing, deuxième position, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, première position, Kimi Raikkonen, Ferrari, troisième position, sur le podium

Le retour du Paul Ricard au calendrier n'est encore que très récent, mais il a déjà offert son lot de spectacle et de suspense et la France, plus généralement, possède une Histoire riche qui lui confère à jamais une place dans le livre des records de la Formule 1. Ses pilotes et ses constructeurs, qui prennent à nouveau de plus en plus d'importance, sont prêts à atteindre une fois de plus des sommets en 2019. Soyez au rendez-vous et faites-en l'expérience sur place. Pour découvrir toutes les possibilités d'achat de billets et les tarifs, visitez la billetterie du Grand Prix de France ici.

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