FR 3.5 - La saison débute dans une semaine à Monza !

Après un intense travail effectué lors des essais collectifs depuis la fin du mois de février, les concurrents de la Formula Renault 3

Après un intense travail effectué lors des essais collectifs depuis la fin du mois de février, les concurrents de la Formula Renault 3.5 Series vont débuter leur saison sur le circuit de Monza. Pilotes les plus en vue au cours de l’hiver, Antonio Félix da Costa (Arden Caterham), Stoffel Vandoorne (Fortec Motorsports) et Will Stevens (P1 Motorsport) font figure de favoris. Mais sur un circuit atypique, rien ne dit que la hiérarchie sera la même !

En passant par Motorland Aragón, le Circuit Paul Ricard et le Circuit de Catalunya, les 26 pilotes engagés en Formula Renault 3.5 Series ont pu préparer une saison d’ores-et-déjà placée sous le signe d’un très haut niveau de compétition. L’heure n’est plus aux essais et aux simulations, place à la course avec le premier meeting de la saison, disputé sur l’Autodromo di Monza, proche de Milan.

Organisée en marge des World Series by Renault – qui débuteront les 27 et 28 avril à Motorland Aragón – cette première confrontation est très attendue du public italien. Les Formula Renault 3.5 ont toujours offert un grand spectacle sur un tracé surnommé à juste titre le « temple de la vitesse ». Associée au phénomène d’aspiration, l’utilisation du DRS facilitera un peu plus les dépassements au sein du peloton.

Avec une moyenne de huit à neuf vainqueurs par saison depuis la création du championnat en 2005, on ne peut que s’attendre à une saison très ouverte. Pourtant, quelques pilotes ont marqué de leur emprise les essais hivernaux, au point de prendre un ascendant psychologique sur leurs concurrents.

Vainqueur de quatre courses l’an passé, Antonio Félix da Costa est considéré comme le grand favori. S’il n’avait pas manqué les trois premiers meetings de la saison 2012, le Portugais aurait peut-être mis d’accord Robin Frijns et Jules Bianchi dans leur lutte pour le titre. Cette fois, le pilote Arden Caterham sera présent dès le coup d’envoi, et il compte bien remporter le titre !

Face à lui, Stoffel Vandoorne a les cartes en mains pour rééditer le « coup » de Robin Frijns. Comme le Néerlandais, Stoffel est le vainqueur en titre de l’Eurocup Formula Renault 2.0. Grâce à la bourse de 500 000 € récompensant son titre, il a pu gravir l’échelon supérieur dans les meilleures conditions, héritant du baquet du champion en titre.

Ces deux pilotes ayant monopolisé la plupart des meilleurs chronos cet hiver, il est légitime de les placer en tête de liste. Parmi les arbitres les plus en vue, on peut citer les expérimentés Will Stevens, Nico Müller (International Draco Racing), Kevin Magnussen (Dams), Marco Sørensen (Lotus), Daniil Move (SMP Racing by Comtec), Arthur Pic (AV Formula) ou André Negrão (International Draco Racing), tous montés sur le podium en 2012.

Champion en 2010, Mikhail Aleshin (Tech 1 Racing) s’est montré assez discret pendant l’hiver, mais le Russe ne s’exprime jamais aussi bien que lors des week-ends de course ! Oliver Webb (Fortec Motorsports), de retour dans la discipline après une saison en Indy Lights, attend lui aussi les premières confrontations avec impatience.

Parmi les nouveaux venus, il faudra surveiller la progression de Norman Nato (Dams), 4e de l’Eurocup Formula Renault 2.0. Transfuges de la F2, de la F3 ou du GP3, Jazeman Jaafar (Carlin), Matias Laine (P1 Motorsport), Christopher Zanella et Sergey Sirotkin (ISR) seront les autres prétendants au titre de meilleur rookie.

[Communiqué de Renault Sport]

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Séries Formule Renault
Pilotes Mikhail Aleshin , Daniil Move , Jazeman Jaafar , Will Stevens , Jules Bianchi , Marco Sørensen , António Félix da Costa , Robin Frijns , Christopher Zanella , Nico Müller , Matias Laine , Kevin Magnussen , André Negrao , Arthur Pic , Sergey Sirotkin , Norman Nato , Stoffel Vandoorne , Oliver Webb
Équipes SMP Racing , Carlin
Type d'article Actualités