FR 3.5 - Wickens en toute confiance au Paul Ricard

Plus rapide lors de chacune des deux séances d’essais collectifs du jour, sur le circuit du Paul Ricard HTTT, Robert Wickens (Carlin) aborde ainsi la saison en pleine confiance

Plus rapide lors de chacune des deux séances d’essais collectifs du jour, sur le circuit du Paul Ricard HTTT, Robert Wickens (Carlin) aborde ainsi la saison en pleine confiance. Le Canadien pointe en haut de la feuille de temps, devant Albert Costa (Epsilon-Euskadi) et Jean-Éric Vergne (Carlin). Les essais collectifs de Formula Renault 3.5 Series se poursuiveront demain.

TLes pilotes de Formula Renault 3.5 Series parachèvent leur préparation avant le coup d’envoi de la saison le 16 avril à Motorland Aragón, par deux journées d’essais collectifs sur le circuit du Paul Ricard HTTT. Daniel Ricciardo, retenu au Grand Prix d’Australie par ses obligations de troisième pilote Red Bull Racing F1 Team, était remplacé pour l’occasion par Filip Salaquarda chez ISR. Sten Pentus, quatrième du championnat la saison dernière avec deux victoires au compteur, s’installait dans un baquet d’Epsilon Euskadi. Enfin, le Néo-Zélandais Dominic Storey rejoignait Mofaz Racing.

Les temps progressaient crescendo durant la matinée, sur un tracé que la Formula Renault 3.5 Series utilisait pour la première fois dans cette configuration, celle-la même qui sera utilisée en septembre prochain pour la manche française des World Series by Renault. Daniil Move (P1 Motorsport), comme bien souvent, animait le début de séance. Le Russe se faisait ensuite déloger de la première position par Albert Costa. L’Espagnol restait en tête jusqu’à la sortie des premiers pneus neufs.

Alexander Rossi, avec un temps de 1’51’’676, lançait la vague des améliorations avant l’unique pause de la journée. L’Américain se faisait néanmoins voler la vedette par les pilotes Carlin Motorsport à l’approche du drapeau à damier. Robert Wickens, en 1’51’’095, réalisait le meilleur chrono juste devant son équipier Jean-Éric Vergne. Alexander Rossi, Stéphane Richelmi (International Draco Racing) et Daniil Move complétaient le top 5.

Le début d’après-midi était consacré à la préparation de la première course. Pendant que certains effectuaient de nombreux essais de pit-stop, d’autres se lançaient dans une simulation de course. De nombreux pilotes choisissaient également de tester la configuration aérodynamique light en début d’après-midi. Alexander Rossi, Arthur Pic (Tech 1 Racing) et Albert Costa composaient le trio de tête à l’amorce de la dernière heure de cette première journée d’essais. Mais la hiérarchie évoluait lorsque les pilotes optaient pour un deuxième train de pneus neufs.

Daniel Zampieri (BVM Target) était le premier à s’approcher du chrono de Robert Wickens, mais c’est Albert Costa qui franchissait un net palier, avec un tour bouclé en 1’50’’892. Dans son ultime tentative du jour, Robert Wickens mettait tout le monde d’accord. Avec un tour bouclé en 1’50’’843, le Canadien de chez Carlin concluait la journée avec le meilleur temps en poche.

Ils ont dit :

Robert Wickens :


"Nous travaillons sereinement, nous avons encore essayé beaucoup de choses aujourd’hui et nous avons fait de nombreux pit-stop. C’est tellement facile de perdre une course sur un arrêt aux stands. Je regrette un peu l’absence de Daniel Ricciardo aujourd’hui, j’aurai aimé savoir où il allait se situer par rapport à moi. Signer les deux meilleurs temps aujourd’hui, c’est certain que c’est bon pour le moral."

Albert Costa :
"Je travaille avec un nouvel ingénieur cette année. Nous apprenons à évoluer ensemble depuis Motorland Aragón et nous nous comprenons très bien désormais. La voiture est vraiment adaptée à mon pilotage aujourd’hui. Sans réellement aller chercher le meilleur temps, je signe un très bon chrono. C’est positif, à l’aube d’une saison importante pour moi."

Stéphane Richelmi :


"Sur le sec, ça fonctionne beaucoup mieux qu’à Barcelone, où je n’étais pas à l’aise sur le mouillé. C’est la première fois que les équipes roulaient dans cette configuration, donc je crois que la hiérarchie va beaucoup évoluer demain. J’ai progressé constamment depuis les premiers essais. Mon objectif est de me positionner dans le top 10 en début de saison, puis le top 3 et de jouer la gagne en fin de saison !"

[Communiqué de Renault Sport]

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A propos de cet article
Séries Formule Renault
Pilotes Robert Wickens , Sten Pentus , Daniel Ricciardo , Filip Salaquarda , Albert Costa , Daniil Move , Alexander Rossi , Stéphane Richelmi , Daniel Zampieri , Dominic Storey , Arthur Pic
Équipes Red Bull Racing , Carlin
Type d'article Actualités