Petit Le Mans - Une finale décisive sur tous les fronts!

Le circuit de Road Atlanta sera ce week-end le théâtre de la traditionnelle course de Petit Le Mans, manche finale du Tudor United Sports Car Championship, à l’issue de laquelle seront connus les champions des quatre catégories.

Petit Le Mans - Une finale décisive sur tous les fronts!
#90 VisitFlorida.com Racing Corvette DP : Richard Westbrook, Michael Valiante
#31 Action Express Racing Corvette DP : Eric Curran, Dane Cameron
#5 Action Express Racing Corvette DP : Joao Barbosa, Christian Fittipaldi
#54 CORE autosport Oreca FLM09 : Jon Bennett, Colin Braun
#911 Porsche North America Porsche 911 RSR : Patrick Pilet, Frederic Makowiecki
#25 BMW Team RLL BMW Z4 GTE : Bill Auberlen, Dirk Werner
#3 Corvette Racing Chevrolet Corvette C7.R : Jan Magnussen, Antonio Garcia
#007 TRG-AMR Aston Martin V12 Vantage : Christina Nielsen, James Davison
#48 Paul Miller Racing Audi R8 LMS : Christopher Haase, Dion von Moltke
#63 Scuderia Corsa Ferrari 458 Italia : Bill Sweedler, Townsend Bell

Longue de 10 heures, la course de Petit Le Mans est une véritable institution outre-Atlantique, et sa spécificité en fait un véritable juge de paix pour les concurrents du TUSC. Cette fois encore, la course sera décisive pour l’obtention des titres.

En Prototype tout d’abord, où les positions se sont resserrées après Austin et où tout reste possible. Si Michael Valiante et Richard Westbrook (Corvette DP Spirit of Daytona) occupent toujours la première place avant Petit Le Mans, les deux hommes ne comptent que 6 points d’avance sur le les deux équipages Action Express Racing (Corvette DP), Dane Cameron-Eric Curran et Joao Barbosa-Christian Fittipaldi. Victorieux à Austin, Joey Hand et Scott Pruett (Riley Ford Ganassi Racing) conservent un petit espoir de coiffer la couronne, tout comme les frères Ricky et Jordan Taylor (Corvette DP WTR).

En catégorie PC, Colin Braun et Jon Bennett, les deux pensionnaires du CORE Autosport, sont en bonne position pour conserver leur titre. Mais les deux hommes, vainqueurs à deux reprises cette saison, devront tout de même se méfier sur une course aussi longue, avec les équipages Mike Guash-Tom Kimber Smith et Chris Cumming-Bruno Junqueira prêts à saisir la moindre opportunité.

En GTLM, Patrick Pilet (Porsche 911 RSR Porsche North America) s’est hissé à la première place du classement à la faveur d’une deuxième partie de saison tonitruante avec quatre podiums, dont trois victoires consécutives, en compagnie de Nick Tandy. Ce dernier n’a pas disputé les courses de Long Beach et de Laguna Seca et n’est donc plus en course pour le titre. Mais, en s’imposant à Austin, les pilotes BMW du Team RLL, Bill Auberlen et Dirk Werner, se sont totalement relancés en revenant à trois points du pilote Porsche. Egalement dans la course, Antonio Garcia et Jan Magnussen, les duettistes de Corvette Racing, entendent bien finir en trombe, eux qui avaient dominé le début de saison. Quant aux pilotes Ferrari Giancarlo Fisichella et Pierre Kaffer, ils entendent bien jouer le rôle d’arbitre au volant de leur F458 du Risi Competizione.

Enfin, tout est ouvert également en catégorie GTD où Christina Nielsen (Aston Martin) ne compte qu’un petit point d’avance avant cette ultime manche du championnat. Associée au Québécois Kuno Wittmer depuis le milieu de saison, la jeune Danoise espère rentrer dans l’Histoire en devenant la première femme sacrée dans un championnat IMSA. Mais la pression est énorme sur la Scandinave avec le duo Christopher Haase-Dion von Moltke (Audi R8 LMS) sur ses talons, ainsi que Townsend Bell et Bill Sweedler (Ferrari F458 Italia GT3), sans oublier Jeroen Bleekemolen et Ben Keating, qui se sont invités depuis leur dernière victoire à Austin sur la Dodge Viper GT3-R.

Les qualifications se disputeront samedi de 15h20 à 16h25 locales (21h20 à 22h25 heure française). La course se disputera samedi de 11h10 à 21h10 locales (17h10 à 7h10 heure française).

partages
Débuts reportés pour la Lexus RC-F GT3
Article précédent

Débuts reportés pour la Lexus RC-F GT3

Article suivant

Le leader Westbrook en pole pour la finale

Le leader Westbrook en pole pour la finale