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Power - Je parlais du titre même avant cette course

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Power - Je parlais du titre même avant cette course
Par :
27 juin 2016 à 14:30

La deuxième victoire consécutive de l'Australien, dimanche à Road America, après celle de la deuxième course de Detroit, lui a permis de revenir à la troisième place d'un championnat qu'il n'avait pas perdu l'espoir de remporter.

Le vainqueur Will Power, Team Penske Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Le vainqueur Will Power, Team Penske Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Départ : Will Power, Team Penske Chevrolet mène
Will Power, Team Penske Chevrolet
Podium : le vainqueur Will Power, Team Penske Chevrolet, le 2e Tony Kanaan, Chip Ganassi Racing Chevrolet, le 3e Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Détail de la voiture du vainqueur Will Power, Team Penske Chevrolet, après l'arrivée
Will Power, Team Penske Chevrolet

Parti en pole position, Will Power n'a laissé à personne d'autre que lui le soin de mener la course, excepté lors des phases de ravitaillement quand certains de ses rivaux se sont arrêtés un peu plus tard que lui. Le pilote Penske a ensuite parfaitement géré la relance de la course après la longue neutralisation survenue sur la fin suite à la sortie de route de Conor Daly, pour résister jusqu'à l'arrivée à Tony Kanaan qui disposait d'un dernier train de gommes plus performant.

TK avait les ‘reds’ [les pneus à bande rouge, plus tendres] et revenait fort. Il a été rapide toute la course. J'avais du pain sur la planche et j'ai fait tout ce qu'il fallait pour rester devant”, a expliqué Power avant de monter sur la plus haute marche du podium pour la 27e fois de sa carrière.

Je ne devais pas me laisser surprendre lors du restart. J'étais déterminé à faire un bon restart et à garder la tête. TK était méga rapide à la fin”, a-t-il insisté.

Faire la course en tête lui a permis également de conserver davantage de push-to-pass que son adversaire, qui a eu maille à partir avec Graham Rahal et Simon Pagenaud toute la course durant. “Il me restait juste un peu plus de push-to-pass et ça a aidé. Les Firestone ont été parfaits. Nous n'avons pas eu de problème. On a pu faire des relais pleins. C'était juste génial, génial.”

Troisième du championnat

Cette seconde victoire consécutive permet à Power de revenir dans le jeu au championnat. Après un début de saison difficile marqué par son accident des premiers essais libres à St Petersburg, qui l'a contraint à déclarer forfait alors qu'il avait signé la pole par la suite, il n'a eu qu'une troisième place à Phoenix et une quatrième à Long Beach comme résultats vraiment probants.

Seulement 11e du championnat après les 500 Miles d'Indianapolis, qu'il a terminés dixième, le revoilà remonté à la troisième place derrière ses équipiers Simon Pagenaud et Helio Castroneves - à 81 points du premier cité, toujours net leader.

Je parlais du championnat avant même cette course”, a pourtant assuré Power, dont ce n'est en effet pas le genre de baisser les bras face à une situation délicate. “Il reste sept courses et on est toujours dans le coup. Nous devons tenter”, a-t-il ajouté, rappelant au passage que les points seront doublés pour la finale de la saison à Sonoma, où la victoire en rapportera donc 100.

Cette victoire à Road America, sur un tracé qu'il retrouvait après neuf ans d'absence tout comme Sébastien Bourdais et Simon Pagenaud également présents lors de la dernière visite du Champ Car en 2007, lui tenait tout particulièrement à cœur.

C'est juste un endroit génial et je suis comblé de gagner ainsi. Je voulais terriblement gagner une autre course. J'avais besoin de celle-là. Elle est énorme ! Je me suis baladé vers les campings en début de week-end. Le nombre de gens présents m'a impressionné, et à quel point ils s'amusaient ! Je suis tellement comblé d'être de retour ici. Nous aurions dû revenir il y a longtemps déjà. Tous les fans sont géniaux.”

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Course décevante à Road America pour les Français Pagenaud et Bourdais

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À propos de cet article

Séries IndyCar
Événement Road America
Lieu Road America
Pilotes Will Power
Auteur Jean-Philippe Vennin