Van der Mark et Lowes au départ des 8 Heures de Suzuka pour Yamaha

Yamaha défendra en 2017 son trophée de vainqueur des 8H de Suzuka, notamment avec un équipage faisant appel à ses pilotes WSBK.

Pour la 40e édition des 8 Heures de Suzuka, Yamaha fera une nouvelle fois confiance aux pilotes qui défendent ses couleurs en Championnat du monde Superbike, Alex Lowes et Michael van der Mark, une première pour ce dernier sous les couleurs de la marque d'Iwata, qu'il a rejointe il y a quelques mois.

Tous deux formeront l'un des deux équipages officiels de la marque, accompagnés par Katsuyuki Nakasuga, double vainqueur en titre, tandis que la seconde équipe factory sera composée de Broc Parkes, Marvin Fritz et Kohta Nozane. Les deux équipages disposeront d'une YZF-R1 factory développée spécifiquement pour l'occasion.

"J'ai vraiment hâte d'être à Suzuka. C'était bien évidemment un fantastique événement l'année dernière", se souvient Alex Lowes. "C'est toujours un grand plaisir et un honneur d'être appelé à représenter Yamaha sur les 8 Heures de Suzuka, j'ai donc vraiment hâte de disputer à nouveau cette incroyable course. J'aurai un coéquipier différent cette année en la personne de Michael, mais je m'entends bien avec lui dans l'équipe World Superbike. J'ai hâte de commencer le premier test."

"Cela fait désormais quatre ans que je cours là-bas et j'ai gagné deux fois", rappelle Michael van der Mark, précédemment engagé avec Honda sur la course la plus prestigieuse du Japon et vainqueur en 2013 et 2014. "Ce sera le 40e anniversaire de la course et Yamaha y a gagné ces deux dernières années, j'espère donc qu'on pourra remporter la victoire avec Nakasuga-san et Alex. On a une équipe vraiment forte, alors je vais tout donner pour essayer de gagner à nouveau et en faire un événement très spécial pour Yamaha et tous les fans."

Trente ans après sa première victoire sur cette course ô combien importante pour les constructeurs japonais, Yamaha tentera la passe de trois. La marque s'est en effet imposée en 2015 avec ses pilotes MotoGP Pol Espargaró et Bradley Smith, qui faisaient équipe avec Katsuyuki Nakasuga. La star du championnat japonais a doublé la mise l'an dernier, cette fois avec Alex Lowes et Pol Espargaró.

"Cette année, mes deux coéquipiers sont d'anciens vainqueurs de Suzuka. La YZF-R1 et le team ont progressé depuis 2015, nous sommes donc dans la meilleure forme possible. Cette année, nos adversaires vont courir avec de nouvelles motos, je suis donc certain qu'ils seront plus forts que par le passé, mais en tant qu'équipe factory Yamaha nous serons là pour gagner", assure Katsuyuki Nakasuga.

Le team GMT94 sera lui aussi de la partie, bien entendu. Actuellement deuxième du Championnat du monde d'Endurance, dont Suzuki sera la dernière manche du 27 au 30 juillet, l'équipe de Christophe Guyot a remporté cette année les 24 Heures Motos et les 8 Heures d'Oschersleben.

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Séries FIM Endurance , WSBK
Pilotes Katsuyuki Nakasuga , Alex Lowes , Michael van der Mark
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Tags 8h suzuka