Le programme du Grand Prix de Grande-Bretagne

Un an après une course annulée par la pluie, le MotoGP pose à nouveau ses bagages à Silverstone, avec cette fois la ferme intention de disputer la 12e manche de la saison.

Le programme du Grand Prix de Grande-Bretagne

Si bon nombre des protagonistes de la discipline regrettent que Donington Park ne soit plus au programme, les puristes se souviennent que Silverstone fut le premier hôte de l'épreuve britannique du Championnat du monde. On était alors en 1977 et il fallait trouver un remplaçant au fameux TT de l’Île de Man, qui s'était vu retirer son agrément pour figurer au calendrier.

Durant dix ans, c'est donc sur cet ancien aérodrome militaire que se sont affrontées les stars du Continental Circus. Un terrain qui a particulièrement réussi aux Américains, avec des victoires de Kenny Roberts, Randy Mamola, Freddie Spencer ou encore Pat Hennen. Les Français n'étaient pas en reste grâce aux trois succès 250cc des frères Sarron et de Jacques Bolle.

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Depuis le retour de Silverstone en 2010, c'est l'Espagne qui tient le haut du panier, avec en particulier cinq succès en catégorie reine, dont trois rien que pour Jorge Lorenzo. C'est aussi sur ces terres que Maverick Viñales a remporté sa première victoire MotoGP en 2016, alors qu'Andrea Dovizioso avait signé son premier succès en 2009, dernière année où l'épreuve était courue à Donington Park. L'Italien est par ailleurs le dernier vainqueur en date en Grande-Bretagne, et ce depuis deux ans puisque l'édition 2018 a été marquée par un épisode rocambolesque, une pluie soutenue qui a placé le drainage de l'asphalte face à ses limites et a conduit à l'annulation des courses le dimanche.

Outre une météo qu'ils se contentent de qualifier de "britannique" pour en illustrer toute la complexité mais qui est toutefois annoncée clémente, les prétendants à la victoire auront ce week-end d'autres écueils à dépasser. Ils auront affaire à la piste la plus longue (5,9 km) et l'une des plus rapides de la saison avec 177,0 km/h de moyenne pour la meilleure pole position qui y ait été enregistrée ! Il s'agit d'un tracé varié et complet, ce qui ne fait que compliquer la mise au point des machines. Il est entrecoupé de plusieurs lignes droites, suivies de gros freinages requérant un train avant stable, mais l'agilité des motos dans les rapides changements de direction n'est pas moins importante. Après ce qui était l'an dernier le premier resurfaçage depuis 22 ans mais qui fut si décrié, chacun se réjouit de découvrir cette semaine un nouveau bitume, à ceci près que cela a placé Michelin face au même défi qu'il y a un an : préparer l'épreuve sans avoir pu tester ce bitume.

Autre particularité : les horaires. Compte tenu de l'heure de décalage entre l'Angleterre et la France, le programme des journées de vendredi et samedi sera décalé pour les passionnés français. En revanche, la course MotoGP se tiendra à 13h heure locale dimanche, et sera donc bien à suivre à 14h chez nous, avant celle du Moto2.

Le programme du GP de Grande-Bretagne :

Le palmarès du GP de Grande-Bretagne depuis dix ans :

* Donington Park

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