Scheider courra à plein temps en World RX cette année

Le double champion DTM Timo Scheider a signé avec l'équipe MJP Racing Team Austria pour disputer l'intégralité de la saison en Championnat du monde de Rallycross.

L'ancien pilote officiel Audi en DTM – qui fut l'équipier du champion World RX 2016, Mattias Ekström – a remporté le titre en 2008 et 2009 et s'est retiré du championnat allemand au terme de sa 11e saison, l'année dernière.

Scheider a déjà couru à quatre reprises en World RX, à chaque occasion pour Münnich Motorsport, mais pilotera une toute nouvelle Ford Fiesta Supercar au sein de l'équipe de Max Pucher, alignée ces deux dernières saisons sous le nom de World RX Team Austria.

Je suis très excité de rejoindre MJP Racing Team Austria et d'être en mesure de disputer toute la saison 2017”, a déclaré le pilote allemand. “Nous discutions depuis quelque temps mais maintenant, nous sommes tombés d'accord sur un très bon partenariat. Pour moi, le rallycross englobe la grande passion du sport automobile.”

Scheider a fait ses débuts dans la discipline en 2015 à Barcelone sur l'une des Audi S3 alors engagées par Münnich Motorsport, puis a retrouvé cette équipe la saison dernière après le départ de Reinis Nitiss. Présent à nouveau en Espagne, puis en Lettonie et pour le dernier rendez-vous en Argentine, Scheider a obtenu le meilleur résultat de la Seat Ibiza Supercar avec une quatrième place en finale à Rosario.

World RX Team Austria a terminé sur le podium de la manche espagnole de la saison l'année dernière à Barcelone, avec Timur Timerzyanov, et prépare une nouvelle version de sa Ford Fiesta Supercar pour 2017.

Le niveau du championnat va être plus élevé cette année avec plus de constructeurs engagés, mais MJP Racing a construit une nouvelle voiture qui sera une sérieuse prétendante”, assure Scheider. “Ils ont non seulement un grand dévouement mais emploient aussi une approche high-tech unique pour concevoir et fabriquer des voitures de course. Nous avons découvert que nous étions très complémentaires en tant que partenaires. Je m'attends à une fantastique saison de rallycross.”

Quelques "piges" pour Wurz ?

Aucune annonce officielle n'a été faite concernant les pilotes 2016 de l'équipe, Janis Baumanis et Timur Timerzyanov, mais l'engagement de Scheider signifie que l'un des deux au moins doit trouver un nouveau baquet cette année.

L'ancien pilote de F1 et vainqueur des 24 Heures du Mans Alexander Wurz a effectué un test pour l'équipe autrichienne à la fin de 2016 et pourrait faire quelques apparitions avec elle cette année, bien qu'il n'ait encore jamais couru en rallycross. Pour sa part, le Champion d'Autriche et propriétaire de l'équipe, Max Pucher, a disputé quelques manches de Championnat d'Europe en 2016 et pourrait également prendre le volant.  

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