Ambitions mesurées chez Hirvonen : "Je suis là pour apprendre"

Mikko Hirvonen assure avoir des ambitions modestes pour sa première apparition sur le Dakar, insistant sur le fait que son principal objectif est d'apprendre autant que possible.

L'ancien pilote de WRC est présent au départ dans les rangs de l'équipe Mini X-Raid, après avoir rejoint les rallyes-raids l'an dernier – débutant par une 3e place à la Baja Aragon puis une 5e au Rallye du Maroc avec l'équipe allemande.

Mais le Finlandais insiste pour dire que le Dakar est un tout autre défi, et que son objectif est de se préparer lui-même pour obtenir de meilleurs résultats dans les années à venir.

Je suis là pour apprendre, car je n'ai vraiment aucune expérience de ce type de compétition,” dit le vainqueur de 15 rallyes du WRC. “Il y a tant de pilotes plus expérimentés que je suis en quelque sorte un débutant.”

Il est possible que je sois capable de battre les plus forts dans l'avenir, mais je ne pense pas à cela pour l'instant.”

Changements majeurs

Si cette édition du Dakar semble être par son parcours plus abordable pour les habitués des rallyes traditionnels que de coutume, Hirvonen estime qu'il reste de grandes différences en comparaison de ce à quoi il est habitué.

Les spéciales sont bien plus longues, et en rallye on sait exactement ce qui se cache derrière chaque virage – c'est l'exact opposé,” explique-t-il. “C'est une approche complètement différente.”

Trouver une vitesse correcte n'est pas aisé pour moi. Parfois on attaque trop fort et on commet facilement des erreurs, parfois on essaie d'éviter les erreurs et on est trop lent. Il est donc difficile de trouver le bon équilibre sur les longues spéciales.”

Physiquement, c'est aussi beaucoup plus dur qu'en rallye, ça demande beaucoup plus de concentration.”

Propos recueillis par Elisabetta Caracciolo

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