Haug : "Notre ambition a toujours été qu'il pilote à nouveau pour nous"

C’est une grande satisfaction que le vice-président de Mercedes-Benz Motorsport, Norbert Haug, éprouve aujourd’hui, après la signature du contrat avec Michael SchumacherA cette occasion, Norbert Haug revient sur l’histoire commune entre Michael...

C’est une grande satisfaction que le vice-président de Mercedes-Benz Motorsport, Norbert Haug, éprouve aujourd’hui, après la signature du contrat avec Michael Schumacher

A cette occasion, Norbert Haug revient sur l’histoire commune entre Michael Schumacher et Mercedes-Benz.

"En avril 1991, alors que j'étais responsable du programme Mercedes-Benz Motorsport depuis seulement six mois, Michael se tenait à mes côtés sur le balcon un soir. Sans la moindre hésitation, il me dit à voix basse : 'Il est temps que j'aille en Formule 1'. Michael venait tout juste d'avoir ses 22 ans et quatre mois plus tard, il faisait ses débuts à Spa chez Jordan," a déclaré Norbert Haug.

"Mercedes-Benz l'a aidé à ce moment-là et le reste n'est qu'histoire : sept titres de champion du monde, plus qu'aucun autre pilote de course, 91 victoires en Grand Prix, plus qu'aucun autre pilote. Michael a plus que n'importe quel autre pilote."

"Au sein du programme 'Mercedes Junior', Michael a couru en 'Group C sports cars' et a participé à quelques courses en DTM. Ross Brawn, notre concurrent chez Jaguar à l'époque, a rapidement pris conscience du talent de Michael et ils sont allés gagner ses sept titres de champion du monde des pilotes ensemble chez Benetton et Ferrari."

Cette signature de contrat apparaît comme un achèvement pour Norbert Haug puisqu’il déclare que c’était son ambition de revoir Michael Schumacher porter les couleurs de Mercedes. Ils avaient pourtant essayé à plusieurs reprises.

"Notre ambition sportive a toujours été que Michael puisse piloter de nouveau où sa carrière professionnelle a débuté et Michael savait cela. Nous avons souvent plaisanté de cela après les courses et nous discutions des perspectives de façon sérieuse à plusieurs reprises durant les 14 dernières années en Formule 1. Cela ne s’est pas fait en 1995, ni en 1998, ni en 2005."

"Je suis enchanté que cela se soit enfin fait en 2010. J’attends avec beaucoup d’impatience de travailler avec Michael et tout le monde chez Mercedes-Benz et Daimler accueille chaleureusement notre ‘apprenti’ d’il y a 19 ans. Cet apprenti est désormais le plus titré des pilotes de course de tous les temps."

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