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Les pneus prototypes 2020 utilisés en course... en 2019 ?

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Les pneus prototypes 2020 utilisés en course... en 2019 ?
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29 juin 2019 à 11:57

Des prototypes de pneus 2020 pourraient être testés durant les week-ends de Grand Prix afin de faciliter la préparation des équipes pour la saison prochaine, jusqu'au point d'apparaître en course.

Cette proposition est ressortie de la réunion au sommet organisée vendredi matin dans le paddock du Grand Prix d'Autriche, et lors de laquelle un retour à la construction 2018 des pneus Pirelli dès cet été a été refusé par la moitié des écuries. L'idée avait été mise sur la table suite à la domination exercée par Mercedes depuis le début du championnat et en raison des difficultés rencontrées par certaines équipes pour exploiter les pneus 2019, pourvus d'une bande de roulement plus fine que l'an passé.

Pirelli est en train de boucler son programme d'essais pour la conception des enveloppes 2020, avant de basculer sur les tests 2021 qui viseront à préparer le passage aux roues 18 pouces. Néanmoins, fournir des prototypes des gommes de l'année prochaine est une solution envisagée pour que les équipes puissent travailler davantage sur ce qui les attend dans quelques mois. Le règlement permet déjà de le faire, mais la volonté de pousser cette solution encore plus loin a été évoquée, avec la perspective de ne pas limiter l'usage des pneus prototypes aux essais libres.

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"Il y a aussi eu une discussion pour changer légèrement le règlement, afin de comprendre si différents pneus peuvent être utilisés pendant le week-end de course, pas seulement en essais libres", confirme à Motorsport.com Mario Isola, directeur de Pirelli F1. "C'est une idée complètement nouvelle et elle doit être évaluée et discutée, puis la FIA devrait revenir avec une formulation écrite. Mais nous sommes ouverts et nous continuerons nos tests de développement ces prochaines semaines. Si nous avons l'opportunité [d'utiliser les pneus en week-end de course], alors c'est une bonne occasion de tester le produit pour l'an prochain en cours de saison."

Le processus exact qu'il faudrait mettre en place pour que l'idée se concrétise demeure inconnu, d'autant que rien ne garantit un soutien total de la part des équipes, qui étaient déjà divisées sur la proposition d'un retour à l'architecture 2018 des pneus. Cependant, Toto Wolff a fait savoir que Mercedes serait plutôt favorable à l'expérimentation des pneus 2020 avant la fin de l'année. "Si Pirelli est capable de produire tôt les composés 2020, alors nous les utiliserons par exemple le vendredi", a confié le directeur de l'écurie allemande. "Et si ces composés s'avèrent meilleurs, alors nous pourrions même utiliser un nouveau pneu prototype en course pour les deux ou trois derniers Grands Prix."

La semaine prochaine sur le Red Bull Ring, et dans deux semaines à Silverstone, Pirelli doit mener de nouveaux essais pour le développement des pneus 2020, conformément à son tableau de marche. "Nous poursuivrons la discussion ces prochains jours et peut-être que nous arriverons avec une proposition pour Silverstone, ou quelque chose comme ça", conclut Mario Isola.

Avec Christian Nimmervoll, Maria Reyer et Scott Mitchell  

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Séries Formule 1
Tags pirelli , mario isola
Auteur Basile Davoine