Présentations MotoGP 2017

D'après Rossi, Viñales est "prêt à se battre pour le titre MotoGP"

Valentino Rossi sait qu'il aura fort à faire en cohabitant désormais avec le jeune et ambitieux Maverick Viñales. Il fait partie, selon lui, des pilotes à battre pour quiconque voudra être champion cette année.

Lorsque Rossi a fait son entrée en catégorie reine, en 2000, Maverick Viñales avait tout juste… cinq ans. Les voici aujourd'hui réunis au sein de l'équipe officielle Yamaha, un environnement dans lequel l'Italien a ses marques, mais où il va devoir apprendre à cohabiter avec ce nouveau colocataire, probablement pas moins féroce que son prédécesseur.

Titré en Moto3 il y a quatre ans, l'Espagnol arrive chez Yamaha après deux ans d'apprentissage de la catégorie reine chez Suzuki. Sa progression rapide lui a permis de signer quatre premiers podiums et de remporter une première victoire, l'été dernier à Silverstone.

À l'heure des pronostics, Maverick Viñales figure en bonne place sur les listes des pilotes attendus dans la course au titre cette année. Même son illustre coéquipier s'attend à le voir batailler au sommet du championnat.

"Je pense que Maverick peut être un prétendant au titre, car c'est un pilote très talentueux, très rapide - on le savait déjà -, mais surtout un pilote prêt à se battre pour le titre MotoGP", assure Valentino Rossi. "Il a déjà fait deux ans en MotoGP et l'année dernière, avec la Suzuki, il a gagné, il a fait quelques podiums et marqué beaucoup de points et il a terminé le championnat pas très loin de Lorenzo. Je pense donc que cette année, avec la Yamaha, il pourra être plus compétitif et se battre pour le titre."

Une fois passé au guidon de la YZR-M1, lors des tests de novembre, Viñales n'a pas fait de quartier et a dominé le classement, de quoi prévenir définitivement Rossi de la menace qu'il représente. C'est ensuite dans la discrétion de Sepang qu'ils ont poursuivi les essais, une séance qui a permis à l'Espagnol de tester la version 2017 de la moto pour la première fois.

Admettant lui-même être plus mûr qu'en 2008, année où Jorge Lorenzo a investi le stand du team d'Iwata, le Docteur accueille son jeune collègue avec le sourire, mais tout en se montrant réaliste quant à la rude confrontation qui l'attend.

"Dès le premier jour, Maverick m'a beaucoup impressionné", reconnaît l'Italien. "Viñales a tout de suite été très compétitif, à Valence comme à Sepang, quand on a été y faire des tests. Il a tout de suite été très, très compétitif."

"Quand un coéquipier très fort arrive, c'est difficile mais c'est bien également car il y a beaucoup de sources de motivation supplémentaires", souligne cependant Valentino Rossi.

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