Pas d'amélioration sous la pluie pour Rossi

Performant en qualifications, Valentino Rossi est rentré dans le rang lors de la course du Grand Prix de Malaisie, disputée dans des conditions humides dont sa Yamaha est loin de raffoler.

Pas d'amélioration sous la pluie pour Rossi
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Le Docteur a franchi la ligne au septième rang, mais c'est plutôt autour de la dixième place qu'il a passé le plus clair de son temps, après être parti en quatrième position. Au vu des performances de la YZR-M1 sous la pluie cette année, il y avait peu de raisons d'être optimiste, mais le rythme montré vendredi était meilleur.

"J'étais inquiet, mais pas désespéré parce que vendredi, sous la pluie, j'avais des problèmes, mais j'étais sixième. Depuis, on a beaucoup modifié la moto, et j'étais optimiste quant au fait que ça allait fonctionner. Mais malheureusement, j'ai exactement le même problème que vendredi. On n'a aucun grip, c'est très difficile de piloter la moto, aussi très dangereux, et on a la sensation très claire que si on essaie d'en faire un peu plus, on chute, comme je l'ai fait à Motegi", explique Rossi.

Tout au long des vingt révolutions du Circuit International de Sepang, Valentino Rossi n'a pu améliorer que légèrement son rythme, et surtout en fin de course, alors que ses adversaires éprouvaient des difficultés, certains ayant opté pour un pneu soft à l'arrière.

"C'est assez frustrant, car dans les dix ou douze premiers tours, j'avais toujours le même rythme, je n'étais pas capable d'améliorer. Cette moto sur le mouillé est très dure à piloter, c'est impossible, on n'a pas de grip. Déjà, pour rouler comme ça, on risque énormément. C'est dommage car on a besoin d'un bon résultat pour confirmer Phillip Island, et je pense que sur le sec, j'étais compétitif tout le week-end, j'étais assez fort et j'aurais pu faire une bonne course, je pense."

Rossi a passé le plus clair de son temps à se battre contre les deux KTM de Bradley Smith et Pol Espargaró. Deux machines qui ont impressionné le pilote italien par leur vitesse de pointe : "J'étais derrière Bradley et Pol, ils étaient devant moi et au début ils étaient plus rapides, puis j'étais plus rapide dans les derniers tours donc j'ai pu dépasser. Dans les lignes droites ils sont forts, ils ont fait du bon travail."

Avec cette septième position à l'arrivée, Rossi a lâché deux points au championnat face à Dani Pedrosa, dans la lutte pour la quatrième position. Le numéro 46 ne termine pas meilleur pilote Yamaha, cet honneur étant revenu à Johann Zarco, monté pour la deuxième fois sur le podium cette saison, avec la moto de l'an dernier. Yamaha ne semble pas destiné à donner à Tech3 une moto de l'année en cours en 2018, comme le font Ducati et Honda. Une situation peut-être pas si mauvaise selon Rossi.

"Ducati le fait avec Petrucci, oui, Honda le fait avec Crutchlow, oui, mais comme j'ai dit, pour Zarco, le mieux ce serait pour lui qu'il garde la même moto ! Je dis ça pour lui", termine-t-il dans un éclat de rire.

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