Essais Valence - Viñales boucle la première journée en tête, Zarco 2e

Le pilote officiel Yamaha a pris le contre-pied de sa fin de saison, en claquant le meilleur chrono à Valence à l'issue de la première journée d'essais d'intersaison. Il devance Johann Zarco et le Champion du monde Marc Márquez.

À peine le rideau est-il tombé sur la saison 2017 de MotoGP que 2018 a pointé le bout de son nez sur le circuit de Valence, avec la tenue des deux premières journées d'essais d'intersaison.

Des tests qui se sont déroulés dans des conditions pour le moins optimales, avec un adoucissement des températures qui ont atteint 19°C dans l'air et 24°C sur la piste, et qui ont permis d'observer une amélioration tout au long de la journée, à plus forte raison que le tarmac du circuit Ricardo Tormo s'est progressivement gommé au fil des runs réalisés par les pilotes.

Après son quatrième titre décroché dimanche, on aurait pu penser que Marc Márquez allait baisser légèrement la garde lors de cette première journée. C'est tout le contraire qui s'est produit, le pilote Honda menant la danse à la mi-journée devant un Aleix Espargaró dont l'Aprilia avait retrouvé ses couleurs habituelles – et des couleurs tout court, le week-end des troupes de Noale ayant été gâché par plusieurs chutes.

Zarco prend les devants en milieu d'après-midi !

Cependant, c'est Johann Zarco qui s'est emparé du meilleur chrono vers 15h30, avec une référence de 1'30"389. Comme prévu, le Français a réalisé cette performance sur la version 2017 de la Yamaha, ce qui peut laisser songeur quant à la prestation des pilotes officiels de la marque aux trois diapasons lors du Grand Prix jusqu'à la journée de samedi incluse. Le pilote Tech3 a néanmoins été bien aidé par la monte de deux pneus neufs sur sa machine, avec le recours au composé le plus tendre aussi bien à l'avant qu'à l'arrière. 

Mais Zarco n'a pas été le seul pilote Yamaha à s'illustrer. Au contraire, son passage en tête a sonné la révolte chez les pilotes officiels. Ainsi, après sa violente sortie de piste sur les coups de midi, Valentino Rossi a repris la piste dans l'après-midi pour progresser dans le classement, juste derrière Márquez. Le numéro 46 a connu un nouvel écart en partant dans les graviers à l'entrée de la dernière demi-heure de roulage, sans cette fois-ci endommager sa M1.

Mais c'est finalement Maverick Viñales qui, muni du châssis 2016, s'est adjugé la première place à moins de 45 minutes de la fin de la séance d'essais, en 1'30"189, soit exactement deux dixièmes de mieux que la précédente référence de Zarco, et surtout neuf dixièmes de mieux que tous les temps qu'il a réalisés de vendredi à dimanche dernier !

Le Français n'a par ailleurs pas été le seul pilote satellite à s'illustrer dans l'après-midi, Jack Miller témoignant déjà d'une belle courbe de progression sur la Ducati du team Pramac. L'Australien s'est ainsi frayé un chemin pour passer devant Aleix Espargaró et Andrea Dovizioso. 

Le duelliste malheureux de la fin de saison 2017 a devancé son coéquipier Jorge Lorenzo, les deux hommes ayant évolué tout au long de cette première journée avec une GP17 améliorée disposant de premiers raffinements qui seront sans doute présents sur la GP18, qui doit faire ses premiers tours de roue en janvier à Sepang.

Suit ensuite Pol Espargaró, premier pilote KTM au classement. Le constructeur autrichien a semble-t-il pris le parti de temporiser sur cette première journée d'essais, après l'intense programme de développement observé durant toute la saison. Seule innovation notable sur la RC16 : un nouveau bras oscillant.

Plus compliquée en revanche a été la seconde partie de journée de Takumi Takahashi, qui officie sur ces deux jours chez Marc VDS, en remplacement d'un Thomas Lüthi encore convalescent suite à sa blessure contractée lors des qualifications du Grand Prix de Malaisie il y a un peu plus de deux semaines.

Les trois rookies parmi les quatre dernières places

Le Japonais est ainsi parti à la faute peu avant 16h, et n'a pu faire mieux que le 19e chrono. Le pilote essayeur du HRC est par ailleurs le seul en fond de classement à naviguer avec les trois promus pour l'an prochain. Parmi ces derniers, c'est d'ailleurs un autre Japonais, Takaaki Nakagami, qui s'en est le mieux tiré avec le 17e temps.

Juste devant lui, on retrouve le seul pilote du team Aspar cet après-midi, Karel Abraham, après que Bautista n'a pas eu la possibilité de remonter sur la moto après son highside de la matinée, qui lui a provoqué de sévères douleurs au dos. Le Tchèque a lui aussi chuté à haute vitesse à cinq minutes du terme de cette première journée de tests, après avoir perdu l'avant dans le virage 7.

Pour Scott Redding, ce premier bout d'essai sous ses nouvelles couleurs, celles d'Aprilia, s'est déroulé en toute discrétion, l'Anglais prenant le 15e temps. Il finit ainsi derrière son ancien coéquipier chez Pramac, Danilo Petrucci, qui a de nouveau éprouvé des difficultés dans l'exercice du tour lancé, dans la droite lignée de ses prestations lors des trois derniers Grands Prix, au cours desquels il n'a pas réussi à participer à la Q2.

 

À noter enfin qu'à l'instar de la matinée, aucune Suzuki n'a pris la piste cet après-midi, faute de pilotes aptes à prendre le guidon, Andrea Iannone et Álex Rins étant tous les deux souffrants. 

À l'heure où le soleil se couche sur Valence, l'analyse des données reccueillies aujourd'hui va prendre le pas sur l'action en piste en vue de la seconde journée d'essais prévue demain, de 10h à 17h, avec sans doute de premières améliorations notables sur les machines.

Essais Valence - Jour 1 

Pos.PiloteTeamChrono/ÉcartTr
1  Maverick Viñales Movistar Yamaha MotoGP 1'30.189 80
2  Johann Zarco Monster Yamaha Tech 3 0.200 53
3  Marc Márquez Repsol Honda Team 0.312 70
4  Valentino Rossi Movistar Yamaha MotoGP 0.330 63
5  Jack Miller OCTO Pramac Racing 0.446 57
6  Aleix Espargaró Aprilia Racing Team Gresini 0.567 51
7  Andrea Dovizioso Ducati Team 0.661 50
8  Jorge Lorenzo Ducati Team 0.870 48
9  Pol Espargaró Red Bull KTM Factory Racing 0.977 56
10  Cal Crutchlow LCR Honda Castrol 1.070 55
11  Dani Pedrosa Repsol Honda Team 1.139 52
12  Bradley Smith Red Bull KTM Factory Racing 1.226 53
13  Tito Rabat Reale Avintia Racing 1.484 70
14  Danilo Petrucci OCTO Pramac Racing 1.532 46
15  Scott Redding Aprilia Racing Team Gresini 1.886 64
16  Karel Abraham Pull&Bear Aspar Team 2.256 66
17  Takaaki Nakagami LCR Honda IDEMITSU 2.534 76
18  Franco Morbidelli EG 0,0 Marc VDS 2.573 78
19  Takumi Takahashi EG 0,0 Marc VDS 3.380 55
20  Xavier Siméon Reale Avintia Racing 4.053 43
NC  Álvaro Bautista Pull&Bear Aspar Team    
NC  Andrea Iannone Team SUZUKI ECSTAR    
NC  Álex Rins Team SUZUKI ECSTAR    

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Circuit Valencia
Type d'article Résumé d'essais