Grönholm rempile en World RX avec l'équipe de son père

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Grönholm rempile en World RX avec l'équipe de son père
Par : Jean-Philippe Vennin
2 mars 2017 à 15:31

Niclas Grönholm va disputer cette année sa deuxième saison complète en Championnat du monde de Rallycross au volant d'une Ford Fiesta alignée par l'équipe GRX de son père, Marcus.

Niclas Grönholm, Olsbergs MSE
Niclas Grönholm, Olsbergs MSE, en conférence de presse
Niclas Grönholm, Olsbergs MSE
Marcus et Niclas Grönholm, Olsbergs MSE
Niclas Grönholm, Olsbergs MSE
Niclas Grönholm, Olsbergs MSE
Niclas Grönholm, Olsbergs MSE

Avec une seule participation en World RX derrière lui, en Suède l'année précédente, Niclas Grönholm s'est engagé en 2016 pour une première campagne complète au plus haut niveau au sein du team OlsbergsMSE. À 19 ans seulement, son adaptation a été difficile et il a été globalement dominé par son équipier Kevin Eriksson, à peine plus âgé que lui mais bien plus expérimenté.

"Tout devrait être plus facile cette année. Je sais comment fonctionnent les courses, et je connais les pistes – c'est un grand plus si on compare à l'année dernière", assure le jeune pilote. "On a beaucoup piloté sur la glace cet hiver en Finlande. L'année dernière, on n'avait fait qu'un ou deux jours puis une paire de tests dans une voiture de rallycross, mais cette année, on est beaucoup mieux préparé. Je connais tous ceux qui travaillent dans l'équipe, et je pense que tout sera bien mieux cette année. Tout est entre nos propres mains et plus facile à contrôler." 

"Avec les nouvelles équipes et les nouvelles voitures, personne ne sait réellement où tout le monde en est pour le moment. Je pense qu'on a une chance de signer quelques bons résultats. Je travaille de façon rapprochée avec Jussi (Pinomäki, ex-team manager d'OlsbergsMSE et propriétaire de Set Promotion, ndlr) cette saison encore, c'est quelqu'un de bien qui sait ce qu'il fait. On va prendre chaque course après l'autre, mais l'objectif est de toujours être en demi-finale et ensuite de passer en finale. C'est le plan pour cette année."

Une Fiesta ex-Block

Grönholm junior va retrouver cette saison le volant d'une Ford Fiesta, mais dans des conditions bien différentes. Celle-ci sera donc engagée par l'équipe GRX de son père, Marcus, et préparée chez M-Sport avant d'être en effet suivie sur les manches du calendrier par l'équipe finlandaise Set Promotion.

"Nous avons une nouvelle voiture pour cette année – c'est la Fiesta RX qui était pilotée précédemment par Ken Block", précise le double Champion du monde WRC. "Nos mécaniciens de GRX travaillent chez M-Sport actuellement pour la préparer, et elle sera prête dans deux semaines, donc nous aurons le temps de faire quelques tests avant la saison."

"L'année dernière a été difficile pour Niclas car on est arrivés en tant que débutants directement en Championnat du monde. Maintenant, je pense que ça devrait être un petit peu plus facile car il connaît les pistes et a eu le temps de s'entraîner en faisant un peu de pilotage rallye durant l'hiver. J'espère que la Fiesta RX recevra quelques évolutions, surtout du côté du moteur. Ce sera très compétitif en World RX cette année, et je pense qu'on peut obtenir quelques bons résultats."

La liste complète des engagés cette année pour une saison complète en World RX sera révélée demain, vendredi 3 mars. L'ancienne équipe de Grönholm, OlsbergsMSE, ne devrait pas en faire partie, se concentrant cette année sur la fourniture de la catégorie RX2 (ex-RX Lites) et le Global Rallycross Championship américain dans lequel elle engage des Honda Civic.  

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Séries World Rallycross
Pilotes Niclas Grönholm
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Actualités