Derniers tours de piste pour Citroën et Lopez en WTCC à Losail

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Derniers tours de piste pour Citroën et Lopez en WTCC à Losail
Par : Emmanuel Rolland
24 nov. 2016 à 08:45

Alors que Citroën s'apprête à tirer sa révérence en WTCC à l'issue des deux courses de vendredi à Losail, au Qatar, l'équipe tricolore et son pilote argentin entendent bien conclure leur aventure dans la série sur une très bonne note.

José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Jose María Lopez, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Jose María Lopez, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Le poleman Jose Maria Lopez, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car Team WTCC avec Yves Matton, directeur de Citroen Racing
Le Champion José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC

Depuis leur arrivée dans le monde du WTCC début 2014, les Citroën C-Elysée ont écrasé la concurrence, décrochant 30 pole positions sur 34 possibles en trois saisons (soit 88% !), et raflant 49 victoires sur les 67 courses disputées depuis début 2014, soit 73%.

Citroën a donc aligné sans contestation trois titres constructeurs (la marque aux Chevrons s'est déjà adjugé la couronne 2016 à Shanghai), et trois titres pilotes acquis sans plus de contestation par l'intouchable José Maria Lopez, quasi débutant en WTCC début 2014, et qui est rapidement devenu la référence de la discipline, empochant à lui seul près de la moitié (28) des succès de Citroën entre 2014 et 2016.

Le pilote argentin, sacré déjà depuis début septembre après Motegi, vivra lui aussi un moment particulier à Losail puisqu'il y disputera ses deux dernières courses en WTCC, lui qui a déjà débuté une nouvelle aventure en Formule E avec DS Virgin Racing et qui s'apprête à s'orienter parallèlement vers le WEC avec Toyota.

"Je m’attends à un week-end très spécial", commente le Sud-Américain. "Lorsque je suis allé au simulateur Citroën Racing pour préparer cette course, j’ai réalisé que je faisais certains gestes pour la dernière fois."

"Chaque moment sera émouvant et j’essaierai d’en profiter avec chaque membre de l’équipe. On ne pourra pas nous retirer tout ce que nous avons gagné depuis trois ans, mais je rêve de finir sur une bonne note. Je veux remercier Citroën, qui m’a donné la chance de revenir en Europe et de relancer ma carrière. Tout ce qui m’arrive aujourd’hui et demain, c’est grâce à notre épopée en FIA WTCC !"

Tout ce qui m’arrive aujourd’hui et demain, c’est grâce à notre épopée en FIA WTCC.

José Maria Lopez.

"Je suis content de finir la saison à Losail, un circuit sur lequel je me suis senti 100% à l’aise dès le premier tour d’essais libres en 2015. Malgré tout, ce n’est pas parce que nous étions performants l’an passé que nous sommes à l’abri ; nos adversaires ont beaucoup progressé en un an ! Le pilotage nocturne est assez sympa, même si l’éclairage ne nous donne pas l’impression de rouler dans l’obscurité."

On rappellera également que, pour sa dernière course en WTCC, l'équipe Citroën a nominé pour la première fois les trois pilotes du Sébastien Loeb Racing, Mehdi Bennani, Tom Chilton et Grégoire Demoustier, pour l'exercice du MAC3 à l'issue des qualifications.

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À propos de cet article

Séries WTCC
Événement Losail
Lieu Losail International Circuit
Pilotes José María López
Auteur Emmanuel Rolland
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