Callum Ilott signe chez Prema pour 2017

Callum Ilott va rempiler pour une troisième campagne en F3 Europe, ayant trouvé un accord avec Prema Powerteam pour la saison 2017.

Callum Ilott a suivi une trajectoire inhabituelle en sport automobile jusqu'à présent en passant directement du karting à la F3 Europe en 2015, avec certes quelques courses en Toyota Racing Series pour se mettre en jambe.

Alors soutenu par Red Bull, qui espérait le voir suivre la même trajectoire météorique que Max Verstappen, Ilott s'était classé à une très respectable 12e place au championnat au sein de l'écurie Carlin, avec un podium en fin de saison.

L'Anglais a toutefois perdu le soutien du géant des boissons énergisantes. Cela ne l'a pas empêché de rebondir chez Van Amersfoort Racing et de jouer le titre, même si un dernier meeting catastrophique l'a relégué au sixième rang du championnat, avec deux abandons en raison de problèmes techniques et une disqualification malheureuse.

Ilott a donc prouvé ce dont il était capable – notamment avec une performance très solide à Macao ce week-end – et va effectuer une troisième saison dans la discipline au sein de l'écurie Prema, qui a remporté tous les titres en jeu depuis la création du championnat. En 2016, les pilotes de l'équipe italienne ont encore dominé la F3 Europe : Lance Stroll champion, Maximilian Günther deuxième, Nick Cassidy quatrième et le rookie Ralf Aron septième.

"Nous avons étudié toutes les possibilités pour 2017 : GP3, Indy Lights ainsi que GP2", commente Ilott. "Mais au final, avec seulement deux ans d'expérience en sport auto, faire une autre année en F3 est l'option la plus sensée."

"Le palmarès de Prema est irréprochable, et ayant décidé de retourner en F3, c'est l'équipe que j'ai cherché à rejoindre. J'ai passé beaucoup de temps en Italie lors de ma carrière en karting, c'est un pays que j'adore."

"On a un sentiment familial quand on se promène dans l'usine Prema, ce sentiment qu'on a avec les équipes italiennes. Prema a rencontré du succès avec son équipe GP2 et je pense que cette écurie me donnera l'opportunité de gravir les échelons vers la F1."

"Je souhaite remercier VAR pour tout ce qu'ils ont fait pour moi en 2016. Ils m'ont permis de remporter mes premières victoires en sport auto ; c'est quelque chose que je n'oublierai jamais. Il est désormais temps d'utiliser ces connaissances et de viser le championnat en 2017, et de commencer le programme d'essais dès que possible."

Un "talent exceptionnel"

Chez Prema, le recrutement d'Ilott est certainement celui d'un leader, et le premier pas vers la constitution d'un line-up de pilotes particulièrement solide à nouveau. Compte tenu de son palmarès, l'écurie est forcément la plus prisée du plateau.

"Je suis ravi de pouvoir collaborer avec Callum pour la prochaine saison de F3 Europe", se satisfait René Rosin, directeur d'équipe. "Étant donné qu'il a été l'un de nos principaux rivaux ces deux dernières années, nous avons appris à bien le connaître : il est devenu l'un des pilotes de référence dans ce championnat."

"Plus d'une fois, il a montré un talent exceptionnel dans le contrôle de sa voiture, ce qui l'a aidé à exceller, surtout dans les conditions difficiles, comme nous l'avons vu à Macao le week-end dernier. Travailler avec lui sera enthousiasmant et nous en sommes vraiment impatients."

Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries F3 Europe
Pilotes Callum Ilott
Équipes Prema Powerteam
Type d'article Actualités
Tags officiel