Être comparé à Hamilton ne dérange pas Norris

Titularisé chez McLaren pour la saison 2019, Lando Norris marche sur les traces de nombreuses légendes de la Formule 1, mais il ne ressent pas de pression pour autant.

Être comparé à Hamilton ne dérange pas Norris

Niki Lauda, Alain Prost, Ayrton Senna, Mika Häkkinen... autant de grands noms qui ont été sacrés Champions du monde avec McLaren. La dernière tête couronnée de la légendaire écurie britannique porte le nom de Lewis Hamilton, et comment ne pas dresser un parallèle avec Lando Norris ?

Compte-rendu F2 à Monza :

Tout comme Hamilton, Norris fait ses débuts en Formule 1 chez McLaren après en avoir été le protégé pendant plusieurs années et avoir écrasé la concurrence en formules de promotion. Tout comme son aîné, l'Anglais de 18 ans est associé à un Espagnol plus expérimenté en provenance de Renault, jadis Fernando Alonso, et en l'occurrence Carlos Sainz.

 

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Norris est toutefois prompt à rappeler que McLaren était au sommet de son art en 2007, lors d'une saison où la MP4-22 était probablement la monoplace la plus compétitive du plateau, et a grandement perdu de sa superbe depuis lors, n'ayant pas remporté la moindre victoire en Grand Prix depuis 2012.

"Quand j'étais petit, je regardais Lewis et j'espérais avoir des points communs avec lui, surtout sa rapidité", déclare Norris. "Globalement, c'est lui le meilleur sur la grille actuellement. Être comparé à quelqu'un qui est sur le point de remporter un cinquième titre mondial, je ne pense pas que ce soit mauvais. Tant que l'on est comparé pour les bonnes stats, pas les mauvaises."

"Cela reste très différent. Il est arrivé chez McLaren quand l'équipe était très performante. J'arrive alors qu'ils traversent une période très difficile. Ces dernières années, les choses se sont un peu perdues. Je pense que l'opportunité de courir l'an prochain, tout comme pour Carlos, est un nouveau départ, c'est ce dont l'équipe a besoin pour revenir là où elle a besoin d'être."

 

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La vérité des formules de promotion n'est pas toujours celle de la Formule 1, mais force est de constater que Norris a remporté tous les championnats auxquels il a participé à temps plein en monoplace et pourrait bien faire de même cette saison en Formule 2, où il occupe actuellement la deuxième place du classement général. Selon Zak Brown, PDG de l'écurie, la comparaison entre Norris et Hamilton est "naturelle", mais le nouveau pilote McLaren a le talent pour se faire un nom.

"C'est difficile de comparer les pilotes", insiste Brown. "C'est naturel, Lewis a fait ses débuts ici, Lewis est britannique, Lewis est un incroyable champion, et à ce rythme, il pourrait finir par être le pilote qui a eu le plus de succès dans l'Histoire de la F1. Par conséquent, tout ce qu'on peut faire, c'est regarder Lando, ce qu'il a accompli et dire qu'il est une future star et qu'avec la bonne voiture, il devrait devenir Champion du monde."

"Je crois que la comparaison avec Lewis vient de leur nationalité, pourquoi ne pas le comparer à Schumacher ? Je pense qu'il y a beaucoup de points communs, pas forcément la personnalité ou le style de pilotage, je pense juste que Lando est une future star."

Ayant déjà fait plusieurs tests avec McLaren dont les deux dernières séances d'Essais Libres 1 en date, Norris aura de nouvelles opportunités de roulage le vendredi matin en week-end de Grand Prix cette saison.

Propos recueillis par Scott Mitchell

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