Brawn a vu une "ambiance calme et constructive" chez Ferrari

Ross Brawn considère que Ferrari a retrouvé un calme et une sérénité essentiels pour mener à bien sa reconquête du titre mondial en 2019, sous l'impulsion de son nouveau directeur Mattia Binotto.

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À l'heure où tout le monde semble avoir fait de Ferrari le favori du début de saison, suite aux essais hivernaux, Ross Brawn se garde bien de livrer le moindre pronostic. Les tests de Barcelone ne sont qu'un aperçu trop vague pour permettre d'imaginer la réalité de la piste à Melbourne, néanmoins le patron sportif de la F1 a lui aussi perçu des signaux positifs en provenance de la Scuderia.

En attendant de juger des performances réelles de la SF90, c'est l'environnement de l'écurie italienne qui a évolué positivement selon le Britannique. L'écurie dans laquelle il a officié avec succès aux côtés de Jean Todt au début des années 2000 a changé de tête durant l'hiver, Mattia Binotto succédant à Maurizio Arrivabene, et une sérénité nouvelle semble se dégager.

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"L'équipe était un peu désorientée l'année dernière, avec le décès de Sergio [Marchionne], puis il y a clairement eu certains désaccords entre Maurizio [Arrivabene] et Mattia [Binotto]", rappelle Ross Brawn. "Ce n'était donc pas un environnement facile l'an dernier. Ils avaient néanmoins une bonne voiture et ils étaient parfois très forts. Si vous voulez battre Lewis Hamilton et Mercedes, il faut être au top dans tous les domaines. Mais j'ai le sentiment que cette année sera meilleure pour eux."

Mattia Binotto, directeur de Ferrari

"J'ai passé un peu de temps dans le garage [à Barcelone]. Il y avait une belle ambiance de travail, calme et constructive. Connaissant très bien Mattia Binotto, il amènera une approche très pragmatique. C'est un ingénieur, comme moi, donc il verra les choses d'une certaine manière. Il peut devenir émotif comme tout le monde, c'est pour cela que nous faisons ce sport, mais il est très structuré, et je pense que nous allons voir un nouveau calme s'installer chez Ferrari pour la saison à venir." 

"Mercedes paraissait un peu bizarre, mais ils vont s'en sortir. C'est une équipe très forte, ils ont des gens très intelligents et ils régleront ce qui doit l'être. Je pense que Ferrari a plutôt semblé en bonne forme depuis le tout début, mais ils ont rencontré quelques problèmes de fiabilité, qu'ils doivent résoudre."

Quelle place dans l'équation pour Leclerc ?

Outre le changement de direction, l'autre nouveauté importante pour Ferrari en 2019 concerne le duo de pilotes, Charles Leclerc ayant pris la place de Kimi Räikkönen. Ross Brawn se dit lui-même curieux de voir "le rôle qu'il va jouer" et "comment l'équipe va gérer la situation", mais n'imagine pas le Monégasque venir éclipser Sebastian Vettel dès sa première saison sous les couleurs de la Scuderia. "Si je suis franc, je serais surpris si c'était le cas", avance-t-il. 

Charles Leclerc, Ferrari SF90

"Il est trop tôt pour dire comment ça fonctionnera. Mais Sebastian est plus que capable de gagner le titre mondial. Je pense qu'avec la sérénité que je soupçonne d'y avoir dans l'équipe, et la voiture qui paraît bonne, il a toutes ses chances cette année."

"Sebastian est très bon. Si ça le perturbe un peu, je crois que l'équipe devra gérer les choses. Charles Leclerc ne le battra pas forcément, mais il pourrait le perturber. Pour un pilote, battre son coéquipier est la priorité. Il y a de nombreux exemples en F1 où une bagarre entre coéquipiers a coûté le titre à l'un ou à l'autre."

"[Leclerc] a connu une belle première année, et il est désormais dans une écurie de pointe. Pour avoir discuté avec certaines personnes que je connais chez Ferrari, ils ont été très impressionnés par son approche et son attitude. Je pense qu'il est assez exceptionnel."

Propos recueillis par Adam Cooper   

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