Lotus laissera à Räikkönen le temps de s'adapter

Après deux années passées sur les pistes du rallye, Kimi Räikkönen fera son grand retour en Formule 1 la saison prochaine

Après deux années passées sur les pistes du rallye, Kimi Räikkönen fera son grand retour en Formule 1 la saison prochaine.

Inévitablement, le Finlandais sera attendu au tournant, comme tout pilote de son standing.

Suite à l'officialisation de son retour, de nombreuses voix ont prédit au champion du monde 2007 un retour délicat, arguant qu'il lui faudrait s'adapter à un monde qui a évolué sans lui.

Confiante quant aux qualités de pilote de Räikkönen, l'équipe Lotus Renault GP sait aussi qu'il lui faudra probablement être patiente avec son nouveau chef de file. Une situation que l'on accepte sans problème du côté du Groupe Lotus, commanditaire principal de l'écurie d'Enstone.

"On ne peut pas attendre d'un pilote qui a été absent durant deux ans de revenir et de s'adapter aux nouveaux pneus et aux nouvelles règles dès le premier jour. Il aura donc besoin de temps. Mais si ce temps est de trois jours, six courses ou vingt courses, nous verrons. Ce qui est important, c'est de voir quelle sera la tendance de ses performances. S'il s'améliore continuellement, alors bien sûr nous lui laisserons le temps," a déclaré Dany Bahar, CEO du Groupe Lotus, lors d'une rencontre avec les médias à Londres.

Malgré les discussions qui entourent la décision de Räikkönen d'effectuer son retour, qui plus est dans une équipe qui ne joue pas le titre mondial, Bahar s'est montré confiant et serein. Il croit en la capacité du Finlandais à beaucoup apporter à sa nouvelle équipe.

"Kimi est un garçon cool, et il a grandi. Il n'est pas si jeune maintenant. Il sait ce qu'il fait, il sait ce que les gens attendent de lui, et je pense qu'il prend les choses un peu plus sérieusement maintenant que lorsqu'il était chez McLaren. Je pense que Kimi est un très bon gars, quelqu'un de sain. Je le respecte énormément, nous le respectons beaucoup et c'est pour cette raison qu'il est avec nous. Il a beaucoup mûri lors de ses dix dernières années passées en F1, il est devenu adulte et il sait que son retour en F1 n'est pas facile et il sait ce qu'il doit apporter. Mais ce n'est plus le même gamin que lorsqu'il était chez Sauber et McLaren. Ce sont des époques différentes. Kimi c'est Kimi, et il est champion du monde de F1. Il mérite d'avoir une cote supérieure à un pilote normal, simplement parce qu'il est Kimi Räikkönen," a expliqué Bahar.

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