Souvenez-vous !
Dossier

Souvenez-vous !

Stewart, l'admirable carrière d'un maître des années 1970

Sir Jackie Stewart, triple Champion du monde de Formule 1, célèbre aujourd’hui son 80e anniversaire. L'occasion pour nous de retracer sa carrière, lui qui fut un pionnier et un exemple parmi les grands pilotes des années 1970.

Stewart, l'admirable carrière d'un maître des années 1970

De Jackie Stewart, impossible d'oublier les 27 victoires en Grand Prix et les trois titres mondiaux acquis en 1969, 1971 et 1973. On se souvient aussi de son look typique des années 70 avec ses gigantesques lunettes de soleil, de ses cheveux longs à la Beatles et de ses rouflaquettes qui émergeaient de sa célèbre casquette noire. On se souvient de son casque blanc orné d’une couronne de tartan écossais dans le cockpit de sa monoplace. Et nos oreilles résonnent encore de sa voix nasillarde et de son accent écossais qui fait rouler les "r".

Lire aussi :

Jackie Stewart, Tyrrel 001

Il fut un pilote exceptionnel qui conduisait comme s’il volait de virage en virage, sans heurts, avec douceur et doigté, d’une précision chirurgicale. Il était le maître, un pilote extrêmement intelligent qui savait gérer ses courses et qui aimait livrer des combats loyaux avec ses rivaux.

Mécanicien, puis pilote

Souffrant de dyslexie, le jeune Jackie Stewart a quitté tôt les bancs d’école pour devenir mécanicien. Après avoir effectué des débuts en sport automobile au volant de berlines de série, il est présenté à Ken Tyrrell qui, fortement impressionné, décide de le faire courir en Formule 3. Après un passage en F2, Stewart grimpe en F1 en 1965.

Alors âgé de 26 ans, il sait pertinemment que la course automobile est incroyablement dangereuse. Il possède d’ailleurs un instinct de survie qui marquera sa carrière. Il sait être rapide, mais ne prend jamais de risques inutiles. Les voitures de cette époque étaient peut-être moins rapides que les actuelles, mais elles étaient beaucoup moins faciles à maîtriser et surtout, elles étaient beaucoup moins sûres.

Peu de circuits étaient bordés de glissières de sécurité et plusieurs pilotes, à l'époque, ont perdu la vie quand leurs bolides ont percuté des arbres ou des obstacles situés en bordure de piste. C'est après avoir été coincé dans sa voiture accidentée sur le long circuit de Spa en 1966, que Stewart est devenu un ardent partisan de la sécurité. Dès lors, il a beaucoup fait pour améliorer la sûreté des circuits et obliger la F1 à disposer d'une sorte d’hôpital de campagne sur les sites des compétitions.

Jackie Stewart, Tyrrell 003

Les trois saisons qu’il passe avec l’écurie BRM ne lui apportent pas les succès auxquels il aspire. Stewart réussit quand même l’exploit de gagner un Grand Prix dès sa première saison en F1, puis à sa seconde année en F1, il remporte le prestigieux Grand Prix de Monaco. Par contre, la saison 1967 se résume pour lui à une longue série d’abandons.

Lire aussi :

L’éclosion auprès de Ken Tyrrell

Tout bascule en 1968 quand il rejoint les rangs de Matra International, une structure française dirigée par Ken Tyrrell. Il signe trois victoires et se classe deuxième au championnat cette année-là. Son talent éclate véritablement au grand jour. Entre 1968 et 1973, Stewart remporte trois titres mondiaux et décroche 25 victoires en 70 Grands Prix, pour un taux de réussite impressionnant de 36%.

Jackie Stewart sur la scène de l'accident entre la BRM de Jackie Oliver et la Ferrari de Jacky Ickx.

Jackie Stewart sur la scène de l'accident entre la BRM de Jackie Oliver et la Ferrari de Jacky Ickx.

Stewart réalise des exploits remarquables. Lors du Grand Prix d’Allemagne 1968 sur le terrifiant Nürburgring, il gagne avec une avance incroyable de plus de quatre minutes sur Graham Hill. Un an plus tard, au Grand Prix d’Espagne sur le circuit de Montjuïc à Barcelone, Stewart signe la victoire avec une avance de deux tours sur son plus proche rival, Bruce McLaren.

Sir Jackie signe aussi 17 pole positions et grimpe sur le podium à 43 reprises. Il mène également 9'183 km des 25'835 km qu’il parcourt dans la discipline reine, soit une moyenne de 35%. Tout cela à une époque où une saison de F1 ne comptait pas 21 épreuves comme aujourd’hui, mais seulement 12 ou 13, en moyenne.

Le monde de la F1 a longtemps cru que le record de 27 victoires en F1 de Stewart ne serait jamais battu. Cependant, avec le nombre d’épreuves augmentant chaque saison et l’hyper sophistication des voitures, des pilotes d’exception que sont Nigel Mansell, Fernando Alonso, Ayrton Senna, Alain Prost, Sebastian Vettel, Lewis Hamilton et Michael Schumacher ont tous fini par éclipser la marque de Sir Jackie.

Pas de 100e Grand Prix...

Plus que de son palmarès, toutefois, Jackie Stewart est surtout heureux, et soulagé, d’être resté en vie et de ne jamais avoir été grièvement blessé en course. À son époque, il était courant de voir un, deux, parfois même trois pilotes mourir chaque saison dans d’effroyables accidents et la fin de sa carrière fut d’ailleurs assombrie par un terrible crash.

Jackie Stewart en compagnie de son coéquipier, Francois Cevert, et de Ken Tyrrell.

Jackie Stewart en compagnie de son coéquipier, Francois Cevert, et de Ken Tyrrell.

Stewart avait pris la décision de prendre sa retraite sportive à l’issue du dernier Grand Prix de la saison 1973, organisé aux États-Unis sur le tracé de Watkins Glen. Afin de remplacer Stewart, Ken Tyrrell avait recruté un jeune pilote français, François Cevert. Au fil des courses, tous deux sont devenus très proches, des complices, comme un professeur et son élève, de telle sorte que Stewart lui dévoilait tous ses secrets et le formait pour qu’il devienne son digne successeur.

Toutefois, lors des qualifications, le Français perdit le contrôle de sa Tyrrell à l’entrée des Esses et le bolide bascula par-dessus les rails, tuant Cevert sur le coup. Choqué et dévasté, Stewart ne prit pas le départ de cette course qui aurait été sa 100e en F1.

Lire aussi :

Par la suite, ayant pris sa retraite, Jackie Stewart a créé sa propre écurie de F1 (qu’il a depuis revendue) et a été l’ambassadeur de plusieurs marques de prestige. Depuis 2013, il prend soin de son épouse, Helen, qui souffre de démence fronto-temporale. À propos de cette épreuve, Sir Jackie a déclaré qu'il s'agissait du défi le plus difficile de sa vie. Il a investi une somme colossale de sa fortune personnelle afin d’accélérer la recherche médicale et peut-être trouver des pistes de guérison à cette terrible maladie.

partages
commentaires
Ferrari a "oublié" d'informer Leclerc de la pénalité de Vettel

Article précédent

Ferrari a "oublié" d'informer Leclerc de la pénalité de Vettel

Article suivant

Hülkenberg "froissé" par les consignes d'équipe Renault au Canada

Hülkenberg "froissé" par les consignes d'équipe Renault au Canada
Charger les commentaires
À quel point les F1 de 2022 seront-elles différentes du modèle présenté ? Prime

À quel point les F1 de 2022 seront-elles différentes du modèle présenté ?

La F1 de 2022 présentée ces derniers jours ne se retrouvera pas à l'identique sur la grille la saison prochaine. Les équipes ont la liberté de mettre leur patte dans plusieurs zones clés, et elles ne vont pas s'en priver.

Les signes de la très bonne santé de la F1 Prime

Les signes de la très bonne santé de la F1

Le calendrier de la Formule 1 est peut-être encore perturbé par la pandémie qui affecte les voyages, mais, selon Mark Gallagher, le business lui-même est fondamentalement fort grâce à la rivalité épique sur la piste et à l'arrivée constante de nouveaux sponsors.

Formule 1
27 juil. 2021
L'avantage inattendu de la course sprint Prime

L'avantage inattendu de la course sprint

Le test des courses sprint en Formule 1 à Silverstone a suscité des réactions mitigées samedi, mais il restait à savoir quel serait son impact sur le Grand Prix de dimanche. Alors que les fans s'émerveillaient du départ de Fernando Alonso, une leçon clé permettait d’anticiper l’accident survenu à Copse le lendemain.

Formule 1
25 juil. 2021
Les conséquences cachées du crash de Verstappen Prime

Les conséquences cachées du crash de Verstappen

Les limitations budgétaires mises en place en 2021 n'ont de cesse d'amener les équipes de pointe à devoir faire de nouveaux compromis pour limiter les dépenses. Ceux-ci sont particulièrement ressentis en situations d'accidents causant d'importants dégâts.

Formule 1
24 juil. 2021
Comment Lawrence Stroll va faire gagner Aston Martin Prime

Comment Lawrence Stroll va faire gagner Aston Martin

Lawrence Stroll est un homme qui aime obtenir ce qu'il veut. Et, en ce moment, ce qu'il veut par-dessus tout, c'est faire de son équipe de Formule 1, Aston Martin, des gagnants et des Champions du monde.

Formule 1
22 juil. 2021
Théo Pourchaire : ses débuts en F2, ses espoirs de titre... et son permis ! Prime

Théo Pourchaire : ses débuts en F2, ses espoirs de titre... et son permis !

Après un week-end bien chargé avec trois courses à Silverstone, quoi de mieux qu'une escale dans le studio londonien de Motorsport.tv ? Théo Pourchaire nous a fait le plaisir de nous rendre visite et s'est exprimé sans tabou sur un grand nombre de sujets, qu'il s'agisse de Formule 1, de Formule 2... ou de son permis de conduire !

FIA F2
21 juil. 2021
Les notes du Grand Prix de Grande-Bretagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix de Grande-Bretagne 2021

Après le Grand Prix de Grande-Bretagne, dixième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
19 juil. 2021
Qualifs Sprint : ce qu'il faut garder et ce qu'il faut changer Prime

Qualifs Sprint : ce qu'il faut garder et ce qu'il faut changer

Au Grand Prix de Grande-Bretagne, la Formule 1 a organisé ses premières qualifications sous la forme d'une course sprint. Il est difficile de tirer des conclusions après un seul essai mais nous trouvons déjà des points positifs et des zones à améliorer.

Formule 1
18 juil. 2021