McLaren envisage un retour au Mans, si les règles du LMP1 sont revues

Zak Brown a promis que McLaren construirait et engagerait des voitures en LMP1 en Endurance – y compris aux 24 Heures du Mans – si les règles rendent la compétition moins coûteuse.

Brown a révélé que McLaren était actuellement en train d'envisager toutes ses options, y compris un potentiel programme prototype, en Championnat du monde d'Endurance de la FIA ou en IMSA, à partir de 2019.

Mais il pense que le règlement du LMP1, en WEC, est devenu non viable en raison du fait que les constructeurs s'approchent des niveaux de dépenses de la F1, et il croit qu'une nouvelle direction est nécessaire pour retrouver le succès passé.

"Je crois que le WEC a une opportunité d'appuyer sur le bouton reset", a déclaré Brown. "J'aimerais qu'ils reviennent à l'époque des Porsche 956 ou 962, quand l'équipe d'usine et les privées pouvaient courir ensemble en sachant qu'elles avaient des chances de victoire."

"Aujourd'hui, avec les règles actuelles, ce n'est juste pas possible. Mais regardez le succès du LMP2, où les coûts sont contrôlés dans l'intérêt de tout le monde, donc j'aimerais voir ce genre de réflexion transféré vers le LMP1."

"C'est un peu comme la situation du DPi en IMSA. Les constructeurs sont venus en nombre. Si le WEC peut reproduire le même esprit et la rentabilité d'un package de règles, avec un élément de technologie hybride  dont je suis un grand fan –, alors nous serons intéressés."

L'objectif de 20 millions de dollars

Les coûts du LMP1 ayant monté en flèche ces dernières saisons, Brown soutient que les retombées des constructeurs n'ont pas augmenté par rapport aux dépenses supplémentaires.

"Aujourd'hui, des LMP2 ont une vitesse de pointe supérieure aux LMP1 d'il y a quelques années. C'est véritablement impressionnant quand on considère qu'il serait difficile de dépenser cinq millions de dollars [environ 4,2 millions d'euros] pour une saison complète [de LMP2] en WEC."

"Par rapport aux dépenses en augmentation du LMP1, aux niveaux actuels de dépense, [le LMP1] n'est pas une affaire qui est 20 fois meilleure. Mais appliquez ces leçons aux LMP1, disons pour un budget pour 20 millions de dollars [environ 16,8 millions d'euros], et nous serons très intéressés."

"Fixez les critères économiques d'abord, et faites-le en réfléchissant à la grande histoire de sa discipline. Il ne faut pas nécessairement reproduire la plateforme du DPi en IMSA, mais peut-être son esprit. Une autre alternative sera de faire du DPi une plateforme totalement globale. À nouveau, nous serions intéressés par cela."

Brown d'ajouter que le haut niveau des voitures de sport devrait conserver une pertinence technique vis-à-vis des voitures de route, mais que les règles ne doivent pas être dictées par cela, pour éviter l'augmentation des coûts.

"La recherche et le développement doivent être un avantage pour tout constructeur en sports mécaniques, mais ce n'est pas la seule raison de le faire. Si ce n'est pas une dépense efficace, cela n'a pas d'intérêt, cela devrait être en proportion avec les retombées. Au final, le sport automobile est un exercice marketing."

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