Kobayashi et Conway s'offrent la pole à Spa

L'équipage de la Toyota #7 a signé la pole position des 6 Heures de Spa-Francorchamps, inscrivant un point précieux au championnat alors que la victoire est quasiment impérative pour conserver toutes chances de titre face à la Toyota #8.

Kobayashi et Conway s'offrent la pole à Spa

Comme pour la dernière séance d'essais libres, les qualifications se sont déroulées sur une piste majoritairement sèche à Spa-Francorchamps, en dépit de la persistance de quelques zones d'humidité. Des conditions déjà éprouvées quelques heures plus tôt par les concurrents, mais avec des températures sensiblement plus élevées, et encore (10°C dans l'air, 15°C sur la piste). 

Au moment du passage des prototypes, des gouttes de pluie ont cependant refait leur apparition, semant le doute dans les esprits et incitant à des stratégies prudentes pour assurer le plus tôt possible un tour chrono pour chaque pilote. Les Toyota ont fait parler poudre d'entrée, avec notamment un passage en 1'53"812 pour Kamui Kobayashi sur la #7, et en 1'54"342 pour Kazuki Nakajima sur la #8. Déjà très rapide en essais libres, Sergey Sirotkin a initialement positionné la SMP #17 à 1"3 du temps de référence. 

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Après un seul tour rapide, tout le monde a passé le relais au deuxième pilote désigné pour cette séance en espérant devancer la pluie, de plus en plus menaçante. Devant des tribunes garnies de parapluies de plus en plus nombreux, Mike Conway a abaissé le meilleur temps absolu en 1'53"683, confirmant le temps moyen de référence pour la TS050 Hybrid #7. Avec un chrono tout proche du record signé en 2017, le Britannique n'a laissé aucune chance à Sébastien Buemi, amené à disputer la séance sur la #8. 

Tout s'est joué d'entrée

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso

En toute logique, Toyota a ainsi verrouillé la première ligne de la grille de départ, le trio Conway-Kobayashi-López s'offrant le droit de continuer à rêver du titre face à la la voiture sœur. Confirmant son excellent début de week-end, SMP s'offre la troisième place avec la #17, devant la Rebellion #3, avec à noter un temps moyen tout juste sous la seconde pour le duo Sirotkin-Orudzhev. 

En phase d'apprentissage avec son prototype doté d'un nouveau moteur, ByKolles s'est montré discret avec un chrono moyen reléguant l'ENSO CLM P1/01 à 8"4 de la pole position. Un problème technique a malheureusement immobilisé le prototype LMP1, alors piloté par Tom Dillmann, dans la ligne droite principale, provoquant un drapeau rouge à cinq minutes du terme de la séance. Une interruption après laquelle la séance a été relancée, sans toutefois permettre d'amélioration notable.

En LMP2, le G-Drive Racing a de nouveau joué les trouble-fêtes parmi les habitués du WEC, comptant sur un intraitable Jean-Éric Vergne pour aller chercher la pole position aux côtés de Roman Rusinov. L'équipe russe devance les deux Oreca du Jackie Chan DC Racing. 

Ford souffle la pole à Aston Martin

#67 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Andy Priaulx, Harry Tincknell

La séance réservée aux GTE a été marquée par la sortie de piste d'Ishikawa au sommet du Raidillon, au volant de la Ferrari 488 du MR Racing, heureusement sans gravité. Après cet unique incident, les constructeurs du GTE Pro se sont livré une nouvelle bagarre intense, qui a finalement tourné à l'avantage de Ford. L'équipage de la #67, formé par Andy Priaulx et Harry Tincknell, a décroché la pole position en toute fin de séance, dépossédant l'Aston Martin #97 du meilleur temps provisoire. En verve ce vendredi, les deux BMW d'usine ont pris la troisième et la quatrième place. 

Il faut chercher les septième et huitième rangs pour trouver trace des deux Porsche officielles, qui devancent les deux Ferrari AF Corse très en retrait. En LMGTE Am, c'est l'Aston Martin de l'équipe TF Sport qui a signé la pole position. 

Belgium 6 Heures de Spa-Francorchamps - Qualifications LMP

P. Pilotes Voiture Classe Temps1 Temps2 Temps moyen
1 United Kingdom Mike Conway
Japan Kamui Kobayashi
Argentina José María López
Toyota TS050 Hybrid LMP1 1'53.812 1'53.683 1'53.747
2 Switzerland Sébastien Buemi
Japan Kazuki Nakajima
Spain Fernando Alonso
Toyota TS050 Hybrid LMP1 1'54.342 1'54.144 1'54.243
3 France Stéphane Sarrazin
Russian Federation Egor Orudzhev
Russian Federation Sergey Sirotkin
BR Engineering BR1 LMP1 1'55.119 1'54.303 1'54.711
4 France Nathanaël Berthon
France Thomas Laurent
United States Gustavo Menezes
Rebellion R13 LMP1 1'55.581 1'55.700 1'55.640
5 Russian Federation Mikhail Aleshin
Russian Federation Vitaly Petrov
Belgium Stoffel Vandoorne
BR Engineering BR1 LMP1 1'56.322 1'55.714 1'56.018
6 Switzerland Neel Jani
Germany André Lotterer
Brazil Bruno Senna
Rebellion R13 LMP1 1'55.963 1'56.080 1'56.021
7 Russian Federation Roman Rusinov
Netherlands Job van Uitert
France Jean-Éric Vergne
Aurus 01 LMP2 2'01.346 2'00.003 2'00.674
8 China Ho-Pin Tung
France Gabriel Aubry
Monaco Stéphane Richelmi
Oreca 07 LMP2 2'01.466 2'00.985 2'01.225
9 Denmark David Heinemeier Hansson
United Kingdom Jordan King
United Kingdom Will Stevens
Oreca 07 LMP2 2'00.815 2'02.302 2'01.558
10 Mexico Roberto Gonzalez
Venezuela Pastor Maldonado
United Kingdom Anthony Davidson
Oreca 07 LMP2 2'01.281 2'02.351 2'01.816
11 France Nicolas Lapierre
Brazil André Negrao
France Pierre Thiriet
Alpine A470 LMP2 2'01.104 2'02.560 2'01.832
12 France Tom Dillmann
United Kingdom Oliver Webb
Italy Paolo Ruberti
ENSO CLM P1/01 LMP1 2'03.522 2'00.970 2'02.246
13 Netherlands Frits van Eerd
Netherlands Giedo van der Garde
Netherlands Nyck de Vries
Dallara P217 LMP2 2'01.357 2'06.562 2'03.959
14 France François Perrodo
France Matthieu Vaxiviere
France Norman Nato
Oreca 07 LMP2 2'08.184 2'01.751 2'04.967
15 France Erwin Creed
France Romano Ricci
United States Nick Boulle
Ligier JSP 217 LMP2 2'04.593 2'07.876 2'06.234

Belgium 6 Heures de Spa-Francorchamps - Qualifications LMGTE

P. Pilotes Voiture Classe Temps1 Temps2 Temps moyen
1 Guernsey Andy Priaulx
United Kingdom Harry Tincknell
Ford GT LMGTE PRO 2'12.797 2'12.973 2'12.885
2 United Kingdom Alex Lynn
Belgium Maxime Martin
Aston Martin Vantage AMR LMGTE PRO 2'12.698 2'13.206 2'12.952
3 Brazil Augusto Farfus
Portugal António Félix da Costa
BMW M8 GTE LMGTE PRO 2'13.284 2'12.671 2'12.977
4 Germany Martin Tomczyk
Netherlands Nick Catsburg
BMW M8 GTE LMGTE PRO 2'12.879 2'13.748 2'13.313
5 Denmark Marco Sørensen
Denmark Nicki Thiim
Aston Martin Vantage AMR LMGTE PRO 2'13.053 2'13.629 2'13.341
6 Germany Stefan Mücke
France Olivier Pla
Ford GT LMGTE PRO 2'13.284 2'13.501 2'13.392
7 Denmark Michael Christensen
France Kévin Estre
Porsche 911 RSR LMGTE PRO 2'13.908 2'13.459 2'13.683
8 Austria Richard Lietz
Italy Gianmaria Bruni
Porsche 911 RSR LMGTE PRO 2'13.987 2'13.685 2'13.836
9 Italy Alessandro Pier Guidi
United Kingdom James Calado
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE PRO 2'14.317 2'13.803 2'14.060
10 Italy Davide Rigon
United Kingdom Sam Bird
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE PRO 2'14.423 2'13.942 2'14.182
11 Turkey Salih Yoluc
United Kingdom Euan Hankey
Ireland Charlie Eastwood
Aston Martin Vantage LMGTE AM 2'17.107 2'15.016 2'16.061
12 Italy Gianluca Roda
Italy Giorgio Roda
Italy Matteo Cairoli
Porsche 911 RSR LMGTE AM 2'18.097 2'14.246 2'16.171
13 Germany Jörg Bergmeister
United States Patrick Lindsey
Norway Egidio Perfetti
Porsche 911 RSR LMGTE AM 2'17.545 2'15.235 2'16.390
14 Germany Christian Ried
Italy Riccardo Pera
Australia Matt Campbell
Porsche 911 RSR LMGTE AM 2'15.840 2'18.170 2'17.005
15 Canada Paul Dalla Lana
Portugal Pedro Lamy
Austria Mathias Lauda
Aston Martin Vantage LMGTE AM 2'16.668 2'17.518 2'17.093
16 Switzerland Thomas Flohr
Italy Francesco Castellacci
Italy Giancarlo Fisichella
Ferrari 488 GTE LMGTE AM 2'15.497 2'18.849 2'17.173
17 Argentina Luis Perez-Companc
Italy Matteo Cressoni
Ireland Matt Griffin
Ferrari 488 GTE LMGTE AM 2'16.267 2'18.309 2'17.288
18 United Kingdom Michael Wainwright
United Kingdom Ben Barker
Germany Thomas Preining
Porsche 911 RSR LMGTE AM 2'21.611 2'16.839 2'19.225
19 Japan Motoaki Ishikawa
Monaco Olivier Beretta
Italy Eddie Cheever III
Ferrari 488 GTE LMGTE AM      

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