Une succession de petits ennuis pour Evans

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Une succession de petits ennuis pour Evans
Par : David Evans
Co-auteur: Jean-Philippe Vennin
30 avr. 2017 à 10:04

Le pilote M-Sport est prêt à tout donner ce dimanche pour remporter sa première victoire mondiale, alors que son avance sur Thierry Neuville s'est effondrée lors de la deuxième journée pour n'être plus que de 11 secondes et demie.

Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Elfyn Evans, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Malcolm Wilson, M-Sport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport

Elfyn Evans avait attaqué la seconde étape du Rallye d'Argentine avec une minute pile d'avance sur Thierry Neuville, qui occupait alors la troisième place à quelques secondes de Mads Østberg, mais le Gallois a vu cet écart fondre tout au long de la journée de samedi, et dans l'après-midi en particulier. Un tête-à-queue dans la dernière spéciale, survenu après deux crevaisons, a fini de réduire la différence à seulement 11,5 secondes seulement sur le Belge, passé à la deuxième place.

"Quand on a eu la crevaison dans la dernière spéciale, ça a été le début de la perte de temps", a déclaré le jeune pilote à Motorsport.com. "C'était une erreur de ma part et c'est là que Thierry [Neuville] en a mis un coup."

Evans a finalement été victime d'une combinaison de plusieurs petits ennuis, dont il admettait qu'il avait peut-être été à l'origine de certains.

"Dans l'après-midi, on a perdu le diffuseur arrière [à la réception d'une bosse, semble-t-il, ndlr], ce qui a enlevé de la stabilité dans les portions rapides. En toute honnêteté, ce n'est pas tant que ça un problème en soi, mais on a eu un petit problème de freins et il y avait quelque chose à l'arrière de la voiture aussi [il suspectait un problème avec l'amortisseur arrière gauche]. Quand on combine tous ces petits soucis, le résultat est une voiture dans laquelle on n'est pas à 100% en confiance pour attaquer."

"La voiture avait l'air assez souple mais cela pouvait être lié au positionnement de la roue de secours. Ça m'a juste enlevé un peu de confiance. Ce ne sont que 11 secondes, personne ne va nous offrir cette victoire – il va falloir aller la chercher et c'est ce que nous allons faire. C'est la seule approche possible."

"C'est sa chance, c'est son moment"

Evans a le plein soutien de Malcolm Wilson, le patron de M-Sport, qui a déclaré : "Je lui ai dit d'absolument tout donner et de ne rien lâcher. Il ne fait aucun doute que c'est sa chance, c'est son moment."

Même s'il laissait planer un doute sur son niveau d'attaque pour la dernière étape, Thierry Neuville, qui ne possède lui-même que 15"3 d'avance sur Ott Tänak, n'en était pas moins confiant samedi soir.

"Si je continue de rouler comme on l'a fait aujourd'hui [samedi], alors il n'y a pas de raison que nous ne puissions rattraper Elfyn", a-t-il déclaré à Motorsport.com. "Mais bien sûr, on doit garder un œil [sur ce qui se passe] derrière nous, pour lui [Tänak] rien n'est perdu. Ce sera une dure journée [dimanche], rien n'est décidé, ça c'est sûr."

"J'aurai de nouveaux pneus le matin, donc ça devrait aller. Ça va être dur, mais ce n'est pas impossible. Je pense que ça peut être bon demain. On va rouler comme aujourd'hui et on verra en attaquant si on peut reprendre du temps."

La première des trois spéciales de la dernière journée débutera à 14h13, heure française.

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Séries WRC
Événement Rallye d'Argentine
Pilotes Thierry Neuville , Elfyn Evans
Équipes M-Sport
Auteur David Evans
Type d'article Actualités