Officiel : Gagne recruté par Honda en remplacement de Bradl

Jake Gagne a obtenu sa place de titulaire pour la saison prochaine, remplaçant définitivement Stefan Bradl après quelques premières piges en 2017.

Cette fois, le verdict est tombé : Stefan Bradl ne sera pas sur la grille de départ du World Superbike en février prochain pour le début de la saison 2018. Le pilote allemand et l'équipe Ten Kate mettent un terme à leur union après seulement un an de collaboration, un an durant lequel Bradl n'a jamais été en position de jouer la gagne dans un championnat dont il avait tout à découvrir.

C'est Jake Gagne qui obtient la place de titulaire aux côtés de Leon Camier, déjà confirmé en octobre. Le pilote américain disputera ainsi sa première saison complète en WSBK après avoir fait ses débuts cette année à Laguna Seca, où il était le premier à remplacer Nicky Hayden après son décès. Il avait ensuite été rappelé aux affaires pour les manches de Magny-Cours et de Losail, alors que Stefan Bradl manquait à l'appel sur blessure.

L'Américain, habitué du MotoAmerica mais débutant sur la scène internationale, avait séduit par sa capacité d'adaptation malgré son absence d'essais préparatoires, et marqué des points cinq fois sur les six courses disputées, de quoi convaincre Honda et Ten Kate de lui renouveler leur confiance.

"Avoir la chance de disputer une saison complète en World Superbike avec le team Red Bull Honda World Superbike, c'est un rêve qui se réalise", commente Jake Gagne, 25 ans. "Je ne pourrais pas assez remercier Red Bull, Honda et Ten Kate pour m'avoir donné l'opportunité de courir avec la Honda CBR1000RR Fireblade SP2 sur trois manches cette année. J'ai énormément appris d'eux et j'ai appris à assez bien les connaître, j'ai donc hâte de continuer."

"2018 sera une année excitante pour moi, avec beaucoup de voyages et de courses sur certaines des meilleures pistes au monde. Je souhaite encore remercier pour cette incroyable opportunité tous ceux qui sont impliqués, et je me sens prêt à relever le défi !" prévient l'Américain.

Ce recrutement s'accompagne par ailleurs de celui de Mick Shanley, chef mécanicien transfuge du team Milwaukee Aprilia. Pour Stefan Bradl en revanche, c'est la fin du suspense sur l'hypothétique continuité à donner à son engagement en Superbike après une saison particulièrement complexe et douloureuse, même s'il laissait entendre le mois dernier, en marge du Grand Prix de Valence MotoGP auquel il assistait, qu'il n'avait pas encore totalement renoncé.

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Séries WSBK
Pilotes Stefan Bradl , Jake Gagne
Équipes Ten Kate Racing
Type d'article Actualités