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Pascal Wehrlein devient pilote de réserve Mercedes

Au lendemain de sa première victoire en DTM sur l'EuroSpeedway Lausitz, le jeune Pascal Wehrlein a été nommé au poste de pilote de réserve chez Mercedes

Au lendemain de sa première victoire en DTM sur l'EuroSpeedway Lausitz, le jeune Pascal Wehrlein a été nommé au poste de pilote de réserve chez Mercedes.

À dix-neuf ans seulement, Wehrlein avait déjà un rôle important à Brackley puisqu'il accomplit un travail régulier sur le simulateur. Il a par ailleurs engrangé 500 kilomètres au volant de la monoplace 2012, la semaine dernière, à Portimão.

"À part Nico et Lewis, c'est le pilote qui connaît le mieux toutes les procédures de notre F1 W05 hybride ; il est par conséquent le bon choix de pilote de réserve", estime Toto Wolff, directeur de la compétition de la marque à l'étoile. "Il a fait un pas en avant important, la semaine dernière en pilotant une Formule 1 pour la première fois, et nous étions satisfaits de le voir réaliser des essais impressionnants avec calme, ce qui correspondait à nos attentes".

Wehrlein va donc se rendre sur toutes les courses qui restent à courir cette saison, en cas de pépin pour l'un des deux candidats au titre mondial. "C'est une reconnaissance de mes efforts qui m'est agréable", se satisfait l'Allemand. "Pour moi, c'est un rêve qui devient réalité d'avoir fait ces essais, et désormais d'adopter ce nouveau rôle. Toute ma vie, j'ai travaillé dur pour obtenir l'opportunité de piloter une F1. Et j'ai toujours voulu le faire avec Mercedes-Benz".

Wehrlein a obtenu son seul titre en formules de promotion pour sa deuxième saison en monoplace, en ADAC Formel Masters en 2011. Il s'est néanmoins fait remarquer l'année suivante en F3 EuroSeries en se classant deuxième du championnat, pris en sandwich par Daniel Juncadella et Raffaele Marciello. Cette performance lui a permis d'obtenir un baquet chez Mercedes en DTM, et après une première saison difficile, il semble enfin parvenir à tirer son épingle du jeu : il est le deuxième meilleur pilote à l'étoile, cette année.

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