Mikhail Aleshin sera bien en IndyCar en 2017

Le pilote russe Mikhail Aleshin sera bien engagé à temps plein en IndyCar en 2017, toujours au sein du Schmidt/Peterson Motorsports.

Aleshin, soutenu par la banque russe SMP, avait déjà été confirmé une première fois fin 2016, avant de voir son baquet en danger suite aux sanctions toujours en cours des États-Unis face à la Russie. SMP Racing a toutefois confirmé que le champion de Formule Renault 3.5 2010 sera bien au départ de la saison d'IndyCar, le 12 mars à St. Petersburg.

Cette troisième saison complète se disputera toujours au sein du Schmidt/Peterson Motorsports, écurie avec laquelle il a effectué ses débuts en 2014. L'année suivante, les sanctions américaines l'avaient empêché de concourir jusqu'à la dernière manche, à Sonoma, où il a signé un top 10. Il était revenu à temps plein l'an dernier.

Cette deuxième année du duo James Hinchcliffe/Mikhail Aleshin permettra également à l'équipe de compter sur une stabilité encore jamais vue depuis le retour à temps plein de Sam Schmidt en IndyCar, en 2011.

"Nous avons voulu garder de la stabilité, que ce soit au niveau des ingénieurs ou, pour la première fois en cinq ans, au niveau des pilotes", a déclaré Schmidt à Motorsport.com. "Oui, l'année 2016 était la deuxième saison de Mikhail avec nous, mais il y a eu une année d'écart entre les deux, et il n'avait pas le même équipier puisqu'en 2014 nous avions toujours Simon Pagenaud."

En 2016, le Russe téméraire a enregistré une deuxième place sur l'ovale de Pocono, où il s'élançait depuis la pole position. Il était également très bien parti pour s'imposer sur le Mid-Ohio Sports Car Course, avant une collision dans les stands en fin d'épreuve.

Cette saison, en plus de son programme en IndyCar, Aleshin participera au développement de la Dallara/BR Engineering LMP1, qui devrait prendre la piste en 2018.

Propos recueillis par David Malsher

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