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Espargaró : un bon GP d'Aragón ne reflète pas la réalité

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Espargaró : un bon GP d'Aragón ne reflète pas la réalité
Par :
Co-auteur: Léna Buffa
24 sept. 2019 à 15:10

Le pilote espagnol a mis en garde : son solide week-end en Aragón ne reflète pas la réalité de la compétitivité de son Aprilia, même s'il espère que le niveau affiché sur le MotorLand pourra être observé avec régularité la saison prochaine.

Après avoir placé son Aprilia à la cinquième place sur la grille, Aleix Espargaró a rallié l'arrivée du Grand Prix d'Aragón septième, battu de peu par Cal Crutchlow à l'issue des 23 tours de la course. Ce résultat s'accompagnait d'une 11e place pour Andrea Iannone, rapportant au constructeur de Noale son plus gros gain de points en un week-end cette saison, de quoi réduire son retard sur KTM dans la bagarre qui les oppose pour la cinquième place du championnat constructeurs.

Ces dernières semaines, Espargaró n'a pas caché son mécontentement, notamment face au manque de mises à jour fournies par Aprilia lors du test de Misano, jusqu'à engendrer un échange polémique entre le pilote et Romano Albesiano, patron d'Aprilia Motorsport, par médias interposés. Aussi, s'il a exprimé sa satisfaction à l'arrivée de la course d'Aragón après avoir obtenu son meilleur résultat de la saison, l'Espagnol a toutefois vite remis cette performance dans son contexte, celui d'une piste favorable à la RS-GP dans une saison qui reste décevante.

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"On ne peut pas oublier", a-t-il prévenu en se référant à la frustration qu'il a récemment exprimée. "On n'est pas dans une période différente à présent. La réalité est que l'on n'est pas assez compétitifs. Aprilia et moi-même savons où nous devons être. C'est la réalité, pas une excuse. Oui, on peut dire maintenant qu'on est très contents, etc, mais la réalité n'est pas celle-là : la réalité c'est que l'on souffre."

À la fois en manque de stabilité au freinage et en manque de traction à l'accélération, Espargaró n'a pas vu la situation évoluer pour le moment. "J'espère, je crois vraiment, que la saison prochaine toutes les courses pourront être comme ça. Je ne dis pas qu'il faut que l'on se batte pour le podium, mais à toutes les courses il faut que l'on soit en bagarre dans le top 8, et à cinq, six, sept ou 15 secondes des premiers, pas plus. Sur les autres pistes, on a terminé à plus d'une demi-seconde, c'est embarrassant, alors j'espère qu'on va pouvoir progresser. Bien entendu, cela me donne un peu de confiance, ainsi qu'à l'équipe, mais la réalité est la réalité : la moto est la même que la semaine dernière."

Une piste qui convient mieux à l'Aprilia

Dimanche, la course d'Aragón a donc malgré tout apporté une bulle de fraîcheur au pilote espagnol. Bien parti depuis la deuxième ligne, il a connu de premiers tours délicats mais a réussi à se maintenir dans le groupe de poursuivants, jusqu'à s'incliner face à Andrea Dovizioso, puis Cal Crutchlow. À l'arrivée, il devançait tout de même Valentino Rossi de 13 secondes.

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"Dans le premier tour, j'ai eu un peu peur et j'ai été un peu inquiet, parce que je ne me sentais pas très bien avec le réservoir plein. J'avais quelques problèmes avec l'avant et Quartararo et Viñales ont creusé un peu l'écart. Ensuite, au bout de trois tours, j'ai commencé à me sentir compétitif et j'ai comblé mon retard", explique-t-il. "J'ai vraiment pris du plaisir, franchement. Je m'attendais à un tout petit peu plus, je m'attendais à pouvoir me battre avec les Yamaha jusqu'au bout, mais ça n'a pas été possible. J'ai tout donné, cependant on perd un peu à l'accélération et je n'arrivais pas à gagner suffisamment sur les freins, parce que je ne me sentais pas super bien avec le pneu avant. Mais globalement, ça a été une course super solide. L'écart avec le podium était très réduit, alors je suis satisfait."

Espargaró estime cependant que la nature du tracé a joué en faveur des RS-GP durant tout le week-end, après une édition 2018 qui avait déjà été plus favorable que la majeure partie des courses. "Je pense que ça vient de ce tracé. On a un problème, qui est que l'on n'a pas assez de poids sur l'arrière sur les gros freinages, or sur cette piste, mis à part dans le virage 1, on freine toujours en étant incliné, avec peut-être 25 et 30° d'angle. Cela signifie donc qu'il y a toujours du poids sur l'arrière et l'arrière pousse vers le sol, alors le frein moteur fonctionne et on peut utiliser le frein arrière. Je pense que ça vient de là."

"Mon coéquipier aussi a beaucoup de mal à stopper la moto, mais sur ce circuit la puissance d'arrêt a été un peu meilleure. Je pense donc que ça n'est pas qu'on est rapides en Aragón, c'est que cette piste convient plutôt bien à la RS-GP et je suis confiant quant au fait que sur des pistes comme l'Australie ou la Malaisie on pourra avoir des sensations similaires."

Avec German Garcia Casanova

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement GP d'Aragón
Catégorie Course
Lieu MotorLand Aragón
Pilotes Aleix Espargaró
Équipes Aprilia Racing Team
Auteur Lewis Duncan