Le programme du Grand Prix d’Espagne

La saison européenne s’ouvre ce week-end à Jerez, avec un championnat on ne peut plus serré. Andrea Dovizioso, Valentino Rossi, Álex Rins et Marc Márquez, chacun représentant une marque différente, sont au coude-à-coude, et s’affirment comme les hommes forts de ce début d’année. Qui s’imposera au terme de ces trois jours ?

Le programme du Grand Prix d’Espagne

Après trois Grands Prix outre-mer, le MotoGP arrive enfin en Europe, direction le sud de l’Espagne, sur le circuit de Jerez. Comme l’an dernier, c’est Andrea Dovizioso qui entame le week-end andalou en tête du championnat, mais ce dernier affiche une plus grande confiance et se dit prêt à avoir son mot à dire lors de cette quatrième manche. Derrière, le reste du classement est quelque peu bouleversé en comparaison de celui de 2018.

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En effet, Marc Márquez n’occupe que la quatrième position suite à sa chute lors de la course d’Austin, et aura donc à cœur de se rattraper, chez lui. Il est devancé par Valentino Rossi qui, malgré ses deux podiums, se méfie de la piste andalouse, qui a marqué le début de ses problèmes l’an passé, et espère voir Yamaha y passer un cap. En troisième position, on retrouve Álex Rins, auteur de la première victoire de sa carrière il y a trois semaines, et bien décidé à continuer sur sa lancée.

Les quatre hommes se tiennent en neuf points, et ont déjà creusé un écart sur le cinquième, Danilo Petrucci, plus en difficulté qu’il ne l’attendait en ce début d’année. Maverick Viñales, troisième l’an dernier à ce stade de la saison, n’est que 12e, en proie à des problèmes de départs récurrents. De son côté, Jorge Lorenzo ne connaît pas vraiment de différence, avec seulement sept points de marqués et une 17e place finale, contre la 16e en 2018.

Cependant, le Majorquin attend avec impatience Jerez depuis plusieurs semaines, estimant que sa saison démarrera véritablement à ce moment-là, sur un circuit qui lui réussit bien mieux que ceux d’Argentine et des États-Unis. Il faut dire qu’il y totalise cinq pole positions, huit podiums dont deux victoires, et détient également le record du circuit depuis 2015, ce qui semble de bon augure pour qu’il puisse revenir aux avant-postes, d’autant plus qu’il sera pratiquement à 100% physiquement.

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Mais en course, tout peut arriver, et lui et Dovizioso le savent bien, victimes l’an dernier d’un triple accrochage avec Dani Pedrosa, alors que tous trois se battaient pour le podium. Ils permettaient ainsi à Johann Zarco et à Andrea Iannone de terminer deuxième et troisième. Cette année, les deux hommes évoluent bien plus loin, chacun sur une nouvelle machine, la KTM pour le Français et l’Aprilia pour l’Italien, et leurs débuts se révèlent compliqués.

Ils pourront néanmoins compter, comme leurs concurrents, sur le grand nombre de données recueillies lors de leur dernier test européen, en novembre dernier, qui avait eu lieu à Jerez, pour les aider. Cela permettra également aux rookies d’être à l’aise bien plus rapidement, comme cela avait été le cas au Qatar. Désormais reconfirmé chez KTM jusqu’en 2020, Miguel Oliveira pourrait de nouveau impressionner, tandis que Fabio Quartararo fera tout pour conserver la première place, devant le Portugais, Joan Mir et Francesco Bagnaia.

Une inconnue sera malgré tout à prendre en compte, puisque le tracé a subi d'importants travaux durant l'hiver afin de pallier les problèmes rencontrés l'an dernier suite à son resurfaçage de 2017. Les pilotes découvriront donc la piste vendredi matin, lors de leurs EL1 qui se tiendront à 9h55, et les modifications pourraient créer des surprises. Reste à savoir qui tirera son épingle du jeu, et repartira en leader de ce championnat très serré.

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Enfin, après avoir été renommé Circuito de Jerez – Ángel Nieto l’an dernier en hommage au Champion du monde disparu en 2017 dans un accident de la route, le tracé mettra de nouveau un grand pilote en avant ce week-end. Le virage 6 sera en effet rebaptisé du nom de Dani Pedrosa, au cours d’une cérémonie qui se déroulera vendredi à 18h45.

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