Délaissé par Ginetta, Mecachrome riposte

Ginetta, qui construit les LMP1 de l'écurie Manor en WEC, a décidé de se séparer des groupes propulseurs Mecachrome pour adopter ceux d'AER. Une décision peu appréciée par le motoriste français.

Délaissé par Ginetta, Mecachrome riposte

Le projet Ginetta-Mecachrome pour la Super Saison 2018-19 du Championnat du monde d'Endurance s'avère finalement éphémère, ce qui n'est pas pour plaire à la marque tricolore. Cette dernière avait établi un projet en trois temps : une première version de ce V6 turbo pour le Prologue, les 6 Heures de Spa-Francorchamps et les 24 Heures du Mans, puis une deuxième spécification pour les autres courses de 2018 avant, enfin, une ultime évolution en vue des trois dernières manches de la saison, début 2019 – Sebring, Spa-Francorchamps et Le Mans à nouveau.

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C'est l'écurie Manor qui accueillait ces deux prototypes LMP1, mais celle-ci a rencontré des problèmes financiers et a dû déclarer forfait pour la première manche de la saison en Belgique. Les 24 Heures du Mans, quant à elles, ont été marquées par de nombreux problèmes mécaniques, la #6 de Rowland-Brundle-Turvey ayant été contrainte à l'abandon en raison d'un souci électrique tandis que la #5 de Robertson-Simpson-Roussel a franchi la ligne d'arrivée au 41e rang, à 105 tours du vainqueur après avoir rencontré quelques pépins techniques également.

"Couvrir moins de 3000 kilomètres cumulés avec les deux voitures avant Le Mans n’est pas vraiment la meilleure des préparations et nous ne sommes pas parvenus à enchaîner plus de deux heures de roulage d’affilée sans rencontrer des arrêts techniques dus à des détails sur le moteur ou le châssis", souligne Bruno Engelric, directeur de Mecachrome Motorsport. "Il s’agit là d’une situation normale pour tout nouvel ensemble châssis-moteur."

"En arrivant sur le Prologue, nous n’avions toujours pas de contrat pour la saison du WEC, et seul le soutien financier de Ginetta a pu permettre aux voitures de prendre la piste. Les soucis budgétaires se sont répétés à Spa et, malgré sa présence dans les Ardennes, Ginetta a décidé de ne pas se qualifier, ni de concourir."

 

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"Néanmoins, l’une des voitures est parvenue à rallier l’arrivée du Mans et ce malgré une longue période passée dans le garage pour des problèmes qui ne sauraient être attribués exclusivement au moteur. L’autre prototype a dû renoncer en raison d’un souci électrique, dont la cause ne relève pas de la responsabilité de l’équipe technique Mecachrome présente sur place."

"Il y a eu des plaintes régulières vis-à-vis du manque de puissance du moteur par rapport aux autres produits sur le marché. Or, dès le premier jour de notre partenariat, Ginetta et Mecachrome avaient défini et validé comme objectif initial de rallier l’arrivée des 24 Heures du Mans avec la spécification originale. Rouler avec 50 ch de plus n’aurait absolument rien changé au résultat final, bien au contraire."

Affirmant s'être tenu aux objectifs fixés dès le lancement du projet du côté de la technique et de la performance, Mecachrome s'étonne par ailleurs que Ginetta adopte désormais le moteur AER, qui propulse les BR Engineering BR1 engagées par SMP Racing. Ces dernières ont été contraintes à l'abandon au Mans, la #11 sur un problème moteur justement, tandis que Matevos Isaakyan a accidenté la #17 dans les virages Porsche.

"Nous sommes surpris que Ginetta et Manor choisissent d’opter pour un moteur qui a été développé pendant plusieurs années et n’a pourtant pas vu l’arrivée des dernières 24 Heures du Mans. Voir le drapeau à damier dès sa première participation montre la qualité de notre prestation et le potentiel du moteur Mecachrome", conclut Engelric. Rappelons qu'en raison de ce changement de motoriste imprévu, Manor et Ginetta ne pourront pas participer aux 6 Heures de Silverstone.

 

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La déclaration de Bruno Engelric dans son intégralité

"Nous avons travaillé en étroite collaboration avec Ginetta et étions convaincus qu’entre nos jeunes entités présentes en WEC, nous avions les moyens de réussir de belles choses ensemble, même si la première partie de la Super Saison (l’année 2018) suivrait obligatoirement une certaine courbe d’apprentissage.

Ginetta et Lawrence Tomlinson ont permis à Mecachrome de lancer son moteur LMP1 et se sont montrés d’un soutien incroyable dans les premières étapes du programme. Nous souhaitons les en remercier. 

Nos tests initiaux ont révélé quelques soucis de jeunesse qui étaient du ressort de Mecachrome, mais également d’autres problèmes non liés au moteur et sur lesquels nous avons collaboré ensemble afin d’y apporter des solutions. Couvrir moins de 3000 kilomètres cumulés avec les deux voitures avant Le Mans n’est pas vraiment la meilleure des préparations et nous ne sommes pas parvenus à enchaîner plus de deux heures de roulage d’affilée sans rencontrer des arrêts techniques dus à des détails sur le moteur ou le châssis. Il s’agit là d’une situation normale pour tout nouvel ensemble châssis-moteur.

En arrivant sur le Prologue, nous n’avions toujours pas de contrat pour la saison du WEC, et seul le soutien financier de Ginetta a pu permettre aux voitures de prendre la piste. Les soucis budgétaires se sont répétés à Spa et, malgré sa présence dans les Ardennes, Ginetta a décidé de ne pas se qualifier, ni de concourir.

Ce manque de roulage en amont des 24 Heures du Mans nous a placés dans une situation délicate et nous avons continué la phase de mise au point lors de la Journée Test et de la semaine de course. Nous avions des interrogations quant à la performance du moteur une fois installé dans la voiture, comparée aux résultats enregistrés au banc d’essais, mais ce genre de réponses capitales ne peut s’obtenir que par des tests en piste.

Néanmoins, l’une des voitures est parvenue à rallier l’arrivée du Mans et ce malgré une longue période passée dans le garage pour des problèmes qui ne sauraient être attribués exclusivement au moteur. L’autre prototype a dû renoncer en raison d’un souci électrique, dont la cause ne relève pas de la responsabilité de l’équipe technique Mecachrome présente sur place.

 

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Il y a eu des plaintes régulières vis-à-vis du manque de puissance du moteur par rapport aux autres produits sur le marché. Or, dès le premier jour de notre partenariat, Ginetta et Mecachrome avaient défini et validé comme objectif initial de rallier l’arrivée des 24 Heures du Mans avec la spécification originale. Rouler avec 50 ch de plus n’aurait absolument rien changé au résultat final, bien au contraire.

En Endurance, la fiabilité est la priorité absolue, surtout lorsqu’il s’agit d’un tout nouveau package. Les kilomètres sont nécessaires pour comprendre et développer le moteur comme le châssis.

À cause de l’incertitude permanente autour du financement du programme, le Groupe Mecachrome ne pouvait se permettre de continuer le développement du moteur sans garantie. Nous savions que le règlement FIA/ACO allait certainement être revu après la course – ce qui fut le cas récemment – et nous voulions nous assurer que tout nouvel investissement serait pertinent tant sur le plan sportif que financier.

Du point de vue technique, comme celui de la performance, Mecachrome a respecté dès le premier jour les engagements sur lesquels les deux parties s’étaient mises d’accord. Les problèmes financiers et commerciaux survenus avant même le coup d’envoi de la Super Saison n’ont pas favorisé l’émergence d’une relation commerciale sereine. Sur le plan technique, nous avons répondu aux exigences sur lesquelles nous nous étions engagés, et ce malgré le manque de roulage.

Nous sommes surpris que Ginetta et Manor choisissent d’opter pour un moteur qui a été développé pendant plusieurs années et n’a pourtant pas vu l’arrivée des dernières 24 Heures du Mans. Voir le drapeau à damier dès sa première participation montre la qualité de notre prestation et le potentiel du moteur Mecachrome."

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